曾經是中國互聯網第一代巨星、最早深耕新聞社群的網易,將切割新聞部門專做遊戲?

綠色文字為「微信上的中國」補充:

網易新聞,一直都以新聞下方的網友評論著稱。

有人說是熱鬧,有人說是低俗戾氣,有人說是代表著「中國網民最沒素質的黑暗面」。

但網易新聞這個品牌仍然是耀眼的,即使是在聚合新聞、移動互聯網當道的今日。

而網易本身,作為中國互聯網產業黃金時代的第一代巨星,當年與新浪、搜狐並稱三大門戶,爾後加入了騰訊變成四大,曾經有將近十年的時間,都是中國互聯網的代表;其創始人丁磊,當年也曾像今天的馬雲一樣,隨便說句話都能上新聞。

如今門戶網站已經過時,早在幾年前網易就靠遊戲賺錢了;遊戲太好賺,吸住了這個昔日巨星的全部力量,近幾年無論市場怎麼變化,網易都沒有力氣(或是不想)參與,講難聽點是沒資格出聲了。

本文來源:騰訊科技作者:方硯

受益手遊業務的強勁表現,網易公司市值正式突破300億美金。而脫胎換骨中的網易,正在計劃甩掉自己老牌門戶網站的形象,強化遊戲公司的品牌形象。

據彭博社9月13日消息,知情人士透露,網易將尋求通過分拆新聞業務融資3億美元,從而專注於核心的在線遊戲業務。

故事的背景是,2016年以來網易在資本市場頗為出色的表現。在上月發布的Q2財報中,網易總營收達人民幣89.53億元,同比增96%,凈利潤為人民幣27.21億元,同比增91%。

然而,細究網易財報,今年Q2廣告業務收入為5.31億元,即便不考慮除門戶業務其他的廣告來源,門戶廣告也僅占89.53億元總營收的不到6%。相比之下,網易當前的核心收入部分—在線遊戲收入已達64.38億元,占比高達72%。

至少在財務表現上,網易新聞上已經淪為網易的邊緣業務。

在處理網易新聞資產的問題上,上述該知情人士稱,融資形式可能通過在美國IPO(首次公開招股)進行,但也可能直接出售。但不論如何,網易高層對於新聞業務的態度似乎已不再是變數。


作為曾經叱咤風雲的四大門戶之一,網易新聞在分拆後將何去何從?

為何被邊緣化?

雖然門戶新聞在網易1997年成立早期一度是其最重要業務之一,但隨著遊戲業務的不斷發展壯大,新聞業務權重也隨之下滑。

不僅如此,媒體行業愈發弱勢的大環境也加劇了網易新聞不利的處境。這可以從網易新聞頻繁的高層變動上可見一斑:自前網易門戶事業部總裁李甬2012年4月離職以來,到最近的陳峰離職,網易已經在短短四年多時間內更換了四任門戶總編輯。

一位網易老員工告訴騰訊科技,網易門戶業務長期以來的矛盾在於銷售和內容之間的處置上,門戶負責人往往因為無法權衡兩股勢力而承壓。同時,門戶高層一直在做內容還是快速變現中不斷搖擺。

但無論如何,內容相對遊戲難以大量變現的特性,最終使得網易新聞業務營收在整個網易體系中很小。「丁磊首先是一個商人,一個不怎麽賺錢的業務他是不會願意投錢的,」上述網易員工稱。

而拆分似乎也早已在進行中。

據騰訊科技了解,網易高層對於新聞業務的去留並非今年才開始考慮,早在去年年中,就有內部人士爆料稱,網易已就拆分網易新聞母公司網易傳媒與券商有所接觸。

在這其中一個最為顯著的變化是,出身銷售體系的李黎接掌網易傳媒CEO大權,之後主管內容的總編輯陳峰離職。隨著原有銷售和內容部門的平衡被打破,網易新聞的銷售導向愈加明顯。

這些舉動在如今看來,似乎都是為了能在融資或出售時能拿出一個亮眼的財務成績。

為何選擇美股市場?

值得一提的是,最新消息顯示,網易新聞此次選擇融資上市的市場並非之前傳聞的國內A股,而是美股市場。

一位熟悉美股市場的業內人士告訴騰訊科技,網易新聞選擇美股可能並非出於估值考慮。

其主要原因有以下幾點:

1、網易公司本在美國資本市場上市,從公司結構上看,由網易拆分而來的網易新聞並不需要經過過多程式就能登陸資本市場。目前網易公司對甩掉新聞業務的願望較為迫切,直接從美股剝離再上市顯然是最快的辦法。

2、由於網易近年來的股價表現頗為出色,在華爾街積累了較高聲譽,網易新聞在美股也將因之受益。就目前來看,剝離後網易仍將占據網易新聞較大股份,網易新聞也不大可能更名。

3、國內上市通道不暢。雖然外界對網易新聞的財務數據並不清楚,但參考同類媒體公司,其財務數據很有可能不會太出色。如果回國上市,網易新聞只能登陸對盈利方面有一定要求的創業板,盈利方面也將繼續承壓。

顯然,獲取更高的估值並不是網易公司對網易新聞的期望,甚至網易公司很有可能對從這比交易中獲取較大利益都不報太大期望。這與此前希望接觸回歸A股獲取更高估值的中概股有著明顯不同。

盡快出手,似乎才是此次網易剝離新聞業務的關鍵詞。


剝離是好事嗎?

不過,被網易當做「燙手山芋」的網易新聞,似乎並不是一塊十分糟糕的業務。雖然相對於遊戲業務網易新聞在財務數據上較為弱勢,但在整個媒體產業中,網易新聞依舊占據著較為重要的地位。

根據彭博報導,憑藉娛樂和商業新聞等頻道,網易今年7月的頁面訪問量超過103億次,成為中國第二大門戶網站,位居騰訊網之後。

在網易近年來主打的移動端上,據第三方數據機構BigData發布的《中國移動(微博)資訊分發平臺市場研究報告》,截止到2016年第一季度,騰訊新聞日活躍用戶5877.3萬,位居第一,網易新聞日活躍用戶2287.3萬,排名第四;單算四家門戶,網易移動端排名第二。

由此看來,網易新聞在門戶新聞領域,依舊有著一定的競爭力。當網易新聞從處處受制的網易體系中被剝離,或許並不是一件壞事。

首先,外部投資者的進入很明顯會帶來資金上的幫助。事實上,網易對新聞業務的投入上一直不盡人意,哪怕是對新聞體系高管派發股票的問題上,也不願意派發網易公司股票,後來直接以網易傳媒股份權益做代替。

第二,外部資方或將為其帶來一些新玩法。投入上的吝嗇,一定程度上阻礙了網易新聞的發展,同時,新聞部門的文化也在這之中變得愈加脫離網易,最終體現在行業反應、業務創新上有所不足。在此時,外部投資注入或將為其注入一股活水,結合網易目前在媒體領域積累多年的資源,或將出現一些新的化學反應。

第三,獨立上市有助於留住人才。一直以來丁磊本人對門戶的創新並不重視,網易傳媒部門的高管,也拿不到網易上市公司的期權獎勵,去年底離職的網易總編輯陳峰,便持有的是傳媒部門期權,但在上市前這些期權並沒有價值。

一方面,作為新媒體能接觸到最新的行業資訊和資源,另一方面,又面臨著內部狹窄的創新空間,從網易門戶,便陸續出走了李學凌、李甬、方三文、唐巖等創業者。有報導稱,唐巖在網易期間曾萌生做一款移動社交產品的想法,當唐巖帶著這款產品的思路向丁磊要百萬美金前期投入時,丁磊覺得不值得投入,這款產品也就作罷。這也最終導致了唐巖的離開和陌陌的誕生。

顯然,分拆上市對提高傳媒部門員工收入、鼓勵內部創新都會有幫助。

當然,新聞業務的剝離對網易公司的好處愈加顯而易見:網易將不再需要對新聞業務進行輸血,網易傳媒人力資源成本將從網易體系中剝離,網易的毛利率或將隨之上升。而網易也將更加聚焦其核心業務在線遊戲。

也許,這筆交易中並沒有輸家。



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