「互聯網首頁」Reddit 的危機:開放社區之痛

包括 Reddit 在內的各類開放社區以及新聞類產品最近都遇到一些瓶頸,Mightybell的CEO Gina Bianchini 對此發表了自己一些心得。

上周,號稱「互聯網首頁」的美國最大論壇、內容聚合網站 Reddit 遭受巨大的危機,只因為解雇了一位很受歡迎的管理員。論壇版主團結一致表示抗議,許多討論區被關閉,導致幾百萬用戶無法訪問。

此次抗議使我想起當我還是 NING(擁有30萬活躍社區、9千萬用戶)的CEO時,我們通過不斷嘗試和失敗,了解到如何經營一個大型社區平台。這些經驗教訓來之不易,在我們初創時卻並不明顯。

網上社區平台用戶參差不齊

以我的經驗來說,開放社區平台就像一潘多拉的盒子,吸引良莠不齊的人。在外界人看來,人們上論壇主要是為了泄恨、宣傳違法活動,但是僅僅靠這些人是不足夠吸引每月1億6400萬的流量的,大部分用戶的到來,是因為論壇可以提供給形形色色生活的人們一種歸屬感。

所有社區平台的創始人都相信他們可以給全世界的人們提供一個互相支持、聯繫的平台,所以極少數反動分子匿名發布非法活動文章等都是可以容忍的。所有開放社區在一開始都會面對這個現實,而我們的目標是以最小的風險獲得最大化收益。

控制權並不是一個好想法

這種大型病毒式傳播平台最獨特的優勢是版主的獨立性——當然這也是弱點。想像版主就是一大群 Uber 司機,只是沒有薪酬而已。這些自願無償犧牲時間和精力來建設論壇吸引成千上萬的粉絲,或者來此表達各自的觀點的志願者們,他們並不是為了錢,而是為了某種部落的歸屬感。

公司可以影響和鼓勵這些核心用戶做什麼,但是一個社區最大的魅力在於它的包容性——尊重全世界各個角落的人、生活和文化。所以唯一的解決方案就是最優化影響力,並且放棄控制這種想法。

當我們不能直接控制平台的時候,怎麼做才能影響平台呢?實際上,平台和社區的健康友好關係更像是民主非獨裁。從我自身經驗來說,需要完善3個方面:

  • 更新功能,網站升級

  • 持續建立健全的制度政策

  • 確保公司和社區領袖之間活躍、持續的溝通

90%的社區問題都是由於產品功能引起的

Reddit 比較特殊的地方在一些宗教觀點和上下級選舉觀點。這些特徵使它創造一種歸屬感,吸引千萬用戶每月都登陸查看。很少一部分產品能取得如此成就。然而上周的抗議也表明,沒有任何一家社區平台可以僅靠過時的功能和特色來保持行業領先。

產品功能投資可以有效鞏固社區和公司之間的關係。首先,平台可以通過不同功能來著重表現好的文章活動,同時盡可能減少劣質內容。雖然 Reddit 的自由言論精神是建立在能夠發布幾乎任何東西的前提下,但這並不意味著每個人都需要看到它。

設置騷擾信息為勿擾模式可以更有效地改變用戶體驗,特別是沒有工作人員來執行的時候。其次,時刻更新功能說明志願版主們很在乎這家公司,就算公司整體結構古板老化,把有限的資源投入到幫助志願者們更方便使用的功能上也會有很大成效。毫無疑問如果當初 Reddit 時刻保持創新就不會出現今天的問題了。平台和核心用戶之間的關係在於功能特色,所以最優先的就是要把時間、團隊、金錢投入到產品功能更新換代上。

平台主管者應該露出並共同維護社區建設

最好的社區平台主管者就像是公開選舉的政府官員。他們不時出現在公眾和媒體面前,組織志願者見面,談論功能體驗,分享故事,最重要的就是和平台用戶建立直接聯繫。一個開放的態度是活力社區的表現,如今不管是軍事組織還是先前安靜不回應的 Facebook 和 Twitter 管理團隊也爭相效仿。

當然這種方式也面臨著如何管理團隊變化的問題,尤其是那些平民化的管理者,如被解雇的 Victoria Taylor。對此我首要建議要多元化經營,選擇一個既不是CEO也不是聯創的人來代表整個管理團隊是有風險的。事實上,整個平台背後的團隊都應親民,與用戶溝通,這樣才不會因為一個人的離職造成1億6400萬用戶的暴動。

如果是一個關鍵人員要走,即使是在最不利的人際關係下,仍需一種方法來說明這次變動是經過一致同意的——前提是雙方都信任的中介,然而這並不容易。但為了平台發展,這是值得的。無論你私下如何評價這個人,作為一個全球性平台,都需要表現出對於這些曾經服務公司和社區的人的尊敬和感謝。

商業模式應該是支持而不是打擊核心社區變動

社區平台的經營和收費不是自身完成的, 雖然 Reddit 的作用就是保持信息透明化,公司也需要賺錢。

社區平台有兩種傳統商業模式。一種是直接投資模式,依賴於投資方的資金支持。另一種是依靠商業廣告,因為網路的大規模覆蓋及個人真實身份驗證, Facebook 就適用這種方式。

Reddit 選擇走 Facebook 的道路——做品牌廣告,我相信這會造成和版主的進一步緊張關係。對於建立在通過言論自由,促成陌生人談論模糊和有爭議話題,甚至涉及雙方利益的平台,只有有限的和特定類型的廣告才有效,能讓版主從品牌和子社區之間的連接中獲益。

我相信,對於像 Reddit 這樣的社區平台,最好的商業模式是「版主和平台收入共享」的。這是第三種方式,像 Teespring,Eventbrite 甚至 GitHub 的公司就是這種模式的先行者。這種新模式能鞏固 Reddit 的核心價值觀,並以版主為賺錢引擎和中心,這是他們應該得到的報酬。

Reddit 的主管層已經在過去幾天採取行動重建橋梁。我有信心,他們真心在用這個機會建立信任關係。建立開放型社區的過程是不容易的。但如果正確做到,回報是豐厚的。很快我們就會發現 Reddit 將主管這場風暴,變得更強。

本文編譯自Re/code。

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