一位華裔移民的30年奮鬥:我最終成為了美國社會的1%

|來源:Quora 翻譯:@改變自己

本文是Quora(相當於國際版的知乎)上關於《How Can One Become Part of the 1%?》問題的高票回答,作者匿名。他在80年代從中國去了美國,三十多年間體驗過了「貧窮不快樂,貧窮但快樂,富裕卻不快樂,富裕也快樂」的人生心態,他的故事在Quora上獲得了14萬次瀏覽和無數好評。

不管你是否有成為前1%富人的欲望,雖然這個故事有點長,但如果你能耐心的讀完,相信一定會有所收獲~

迄今為止,我已經三次成功躋身於社會最富有的1%了。但是這一切沒有捷徑,除非你贏了樂透,否則別想一夜暴富。

上個世紀80年代中期,十幾歲的我跟隨我的父母從中國大陸來到美國——當時人們對中國漠不關心。即使在西雅圖的華人中,我們也排在出生於美國的華人以及台灣人後面,被當作三等公民。

我們沒有專業技能,沒有錢,也沒有人脈,但是我們還可以出賣自己的體力。我的父母在中國時,都是大學教授。他們外語能力為零,也沒有商業意識。所以,千萬別說我在商業方面本來就領先於其他人。

在這個新的資本社會,我的父母毫無用處,對錢也沒有概念。在50多歲的年紀,他們不得不從底層做起,去當管家和門衛。所以,真的,我想對所有那些抱怨社會頂層的1%只是占盡了優勢的人輕輕說一句:「去你的。」我唯一的優勢就是我四肢尚且健全,並且時刻準備為生活戰鬥。


我的第一份工作是在當地的西夫韋超市,因為在這之前,麥當勞以我英語極差為由拒絕了我。那年我16歲。我拼命工作,總是盼望著周末、假期以及其它任何可能的加班機會以求賺更多的錢。我騎自行車上班,無論狂風暴雨(西雅圖像瘋了一般不停下雨),還是冰天雪地。有時候我直到凌晨兩點才能回到家,而且還有作業要完成。

我在兩年之內馬不停蹄地學完了高中四年的課程,這樣,我才能和同齡人一起畢業(我所在的美國高中不接受中國的學分)。我不想到了20歲還待在高中,所以我要完成額外的課程。

在這段時間里,我每天還同時打著三份工。我在附近的7-11便利店兼職店員,在呼叫中心接受電話的狂轟濫炸,參與焦點小組討論,還賣血給當地的血庫。能賺外快的方法我差不多都試過。

所以,你們當中有人抱怨為了勉強維持生計而不得不加班、兼職,我完全理解你們的意思,但是我不會同情你們,因為一直以來我不斷告訴自己,這些都只是暫時的。如果我努力工作,我絕對不可能走不出這這個地獄。

在西夫韋做了兩年店員之後,我搬出了父母的房子。因為我有了第一個馬子,而我父母不同意我們在一起。那年我18歲,考慮到未來必須掙更多錢支持自己的生活,還要存錢上大學,我便想找一份高中生能做的、薪水多的工作,什麼樣的都行。而時薪超過5.25美元的唯一一份工作就是銷售。

和其他很多男人一樣,我喜歡小玩意兒。我對照相機很著迷。在中國,在貧困中長大意味著幾乎沒人有相機。玩相機是個很奢侈的愛好。我會在貝爾維尤的相機店閒逛,這樣我就能擺弄其中一些令人驚奇的小機器。讓我驚訝的是,許多店員對他們銷售的設備的了解遠不如我。

我意識到也許我能更好地完成他們的工作,於是便向經理提出想要一份銷售的工作。但是沒人願意雇我,因為我的英語還是不夠好,當然,我也沒有任何的銷售經驗。這簡直就像「先有雞還是先有蛋」的問題。我知道我必須得積攢一點銷售經驗。

我看到主營廚房用刀、成套刀具以及廚房用器皿的Cutco公司發了招工傳單,上面說一小時能掙9美元。結果,這原來就是挨家挨戶去推銷。我毫無畏懼,買了第一套刀具就開始我的銷售工作。

我找到一本通訊錄,上面有居住在西雅圖為波音公司工作的所有華人工程師的電話,便開始逐個打電話。我編了個故事,告訴他們向他們展示刀具是學校的市場行銷項目,並當作他們都知道我那個同在波音公司的叔叔。大多數人都會認為高中生沒有什麼別的目的,有些人可能還對我叔叔的名字有模糊印象,極少有人拒絕我上門詳談的請求。


這個經歷讓我懂得,如果你不主動要求,你將什麼都得不到。我甚至讓我叔叔載我到某些「朋友」家門口,讓我展示我要賣的東西。當然,並不是每個人都會買,但是買的那幾個人直至今日還會提醒我那些刀具有多棒。

那年夏天有了這份銷售經歷之後,我把它寫到了我的簡歷上,拿下了當地相機店的銷售工作。但是這一份工作也來之不易。店里要求我必須免費工作一個月才能正式入職。我告訴經理如果我到月底沒有完成他預期的銷售量,我就走人。

後來我從Cameras West(現在關門了)到Silos(也停業了)再到Video Only(別想多了,只是賣錄像帶的),不管在哪里作業務,我基本上都是業績最好的,因為我花了所有業餘時間去了解我賣的東西。不上班的時候,我會去其他賣電子產品的店看看他們的產品,在他們的銷售人員身邊逗留,「偷師」他們的推銷方法。

我也會在Tower Books的雜誌上看產品評論。我只是想比別人更了解我所做的事。我很早就知道這種方法是可行的。不到兩年,原來時薪5.25美元的我年收入超過了4萬美元。那一年我20歲。

在Video Only工作讓我初嘗娛樂業的甜頭。 Peter Edwards,也就是Video Only的老板,為銷售人員建立了一套基於銷售利潤的抽成系統。我們會拿到一張列著出售商品的「成本」和店里售價的單子,銷售人員有權在這兩個價格的範圍內決定最後的售價。到了月底,誰的總銷售量中利潤值越高,誰就能得到最高的抽成。

我喜歡這種自由,它教會我如何在手忙腳亂中做好生意。以後我要在我的員工身上效仿此法。

也是在這時,我開始對商業和金融特別感興趣。我把我絕大多數的「娛樂資金」都花在了買書上。我從不參加派對,盡可能省下足夠多的錢買了第一套房子,這樣我就不用再每月付房租了。

21歲時我買了人生中第一套公寓。我在零售業做了這麼久銷售,而且做得還很不錯,這讓我發現許多和我一起工作的人年紀都大我一輪了,業績卻遠不如我。想到餘生都在賣場度過,我迫不及待地開始計劃未來。如果我將來還是作業務,唯一能產生「規模經濟效益」的方法就是出售價值更大的商品或是更快地出售商品。

這時候,股票經紀人或房產代理人的工作吸引了我。我拿到了房產代理人的執照但是發現這份工作節奏很慢,而且很無趣。所以現在就剩下股票債券的銷售了。因為我是為數不多的中國人,又沒有人脈(就是那些有錢的,可以馬上帶到公司的家人朋友),大多數招聘經理沒有想招我的意思,更別提我大學還沒畢業這件事了。

我一直給各種潛在的雇主打電話,對各家經濟行在當地的經理人死纏爛打。西雅圖的交易所在時間上會比紐約滯後3個小時,這也意味著大多數經紀人6點就會開始上班。所以我每天早上5點鐘就到經紀人辦公室外面的大廳里等著,希望更有可能碰到他們的決策者。

就這樣一天一天,三個多月過去了。終於,天道酬勤。我最終被保誠集團的Paul Wonnacott雇傭,在西雅圖分公司工作。這是我第一次真正意義上碰見了社會上最富有的1%的人。盡管股票交易事實上就是銷售,我也盡可能學習、吸收一切知識,包括金融、會計、交易結構、年度報告、調查報告,我對這些一竅不通,但我仍堅持學習。

我不斷地閱讀,也開始對股票交易的技術分析感興趣。早期的彭博機成了我最好的夥伴,我簡直不敢相信從這個橙色的螢幕里我能找到那麼多信息。幾年後,我有了6位數的存款,或者,用90年代早期的標準來看,我已經躋身於社會最富有的那1%了。

我為我的工作自豪,同時又恨著這份工作。我討厭賣那些有一堆手續費的產品或是推銷我們「知道」公司會獲得既定利益的股票,這些令我覺得矛盾不已。說到底,這份工作只不過是銷售,而不是真正了解交易與投資。因此我想辭了這份工作,去尋找生活的真義。

時間到了1996年,我新近結婚且對工作徹底厭倦了。我發現在線經紀人的市場生機勃勃。委托人買賣微軟100股股票的這種生意,我會收取110美元的費用;而在線經紀人每筆交易只收取20美元。考慮到這種情況,我覺得傳統的經紀人是不會有出路的。而且,每筆交易20美元,這比經紀行給員工每筆交易50美元的優惠價還低。最後,我看準了離開的時機,開始自己做股票交易。


96年的晚春,我辭職了。但我所擁有的只是做交易的兩萬流動現金。最初的6個月就是一場災難,我在諸如Ascend,Shiva和其它許多現在已經不存在的技術股上幾乎損失了所有錢。我的生活水平直線下降。我問自己在這件事上是不是認真的。

為了繼續做交易走出這個困境,我需要更多的資金,於是透支了所有信用卡獲得現金墊款。幸運的是,市場轉勢了,我收回了損失。所有的努力過後,我有了5萬美元的交易成本。但我知道得有個計劃才能成功。我設定了每年至少賺10萬美元的目標來證明我做的事情是可行的,這也就意味著我當時的5萬美元股票一年內至少要翻兩番。這看上去似乎是不可能的。

經過了一些計算和對過去錯誤的反思,我制定了一個簡單的計劃。如果股票沒有經歷大幅下跌,一年內想翻倍或是賺三倍的錢是不可能的,但這種股票太不穩定。不過有許多股票每天上下許多個百分點,如果我能抓住他們的一部分動向,我就可以當天出售。

每年有200多個交易日,10萬美元除以200天等於500美元,或者說,我的5萬美元股票每天差不多要有1%的收益。這完全行得通,關鍵是要控制損失。對了解股票交易的人來說,這就是當日交易的精髓。我一直奉行。到了1996年年底,我賺了10萬多美元,目標達成。

一年之後我賺到了50多萬美元並越賺越多。沒錯,我又回到了最富有的那1%的人當中。但是事情到這里就不對勁了。由於當天交易只需要花費早晨的幾個小時(西雅圖的時間比紐約證券交易所滯後3個小時),其它時間,由於無聊,我開始購物。我買了好幾輛車和幾套房子,花錢如流水。

沒多久我覺得自己變成了購置物的奴隸。那是我每月固定花費達到5萬美元到10萬美元。作為一個每天都是新開始的交易者,我開始覺得我必須賺一定數額的錢才能維持收支平衡。我那時甚至還沒有30歲。

我的情緒不再高昂,我對自己很生氣,於是把別人當作出氣筒。我當時就是個脾氣暴躁的混蛋,因為我眼里只有自己。但是我不知道為什麼自己這麼不開心。反觀過去,我想可能是因為,錢並不能讓我開心,盡管我達到了目標,得到的卻只是內心的虛無感。

為了給奢侈生活買單,我必須想辦法擴大交易金額。因此我回到了我討厭的工作崗位,其實就是為了對沖基金跟在有錢人屁股後面。我並不擅長社交(當你明顯是個混蛋的時候,社交確實很難),所以基金最開始只有少得可憐的一千萬美元,其中一大部分還是我自己投進去的。在幾個合夥人喋喋不休的嘮叨中,我勉強進行著交易工作。我討厭這樣。我感覺自己時時刻刻都受到監視。交易進行得並不理想。

我沒法再做以前熟悉的那種交易,回報總是滯後,我開始覺得很壓抑。我抑鬱了幾年,一直待在家里上網,其他什麼也不幹。我的婚姻也受到了衝擊。我責備自己的妻子和她的家人總是貪婪地想從我這里得到更多。即使兒子的到來也無法令我振作起來。

看到我的基金表現不佳,投資者們紛紛抽身。這逼得我不計後果,孤註一擲。我放棄了風險管理這個金科玉律,一筆筆交易全憑運氣。到了2003年,我破產了,所有的資金都揮霍一空,而且還被好幾套房子以及其他債務圍困著。我告訴妻子這個消息之後,她整日以淚洗面。我覺得我的人生完了,甚至連自殺都想過。

回望過去,那段日子很灰暗。我很孤獨,沒有人可以談心。長久以來我封閉自我疏遠別人,現在我也只能自己收拾殘局。我還記得,那天晚上我們害怕被鄰居撞見,快速打包好行李,從「公館」中搬出來,住進比它小得多的租住房。我覺得又恥辱又絕望。那個公館還有貸款沒還完,我只能眼睜睜讓銀行沒收了它。接下來幾年我不得不學著躲避討債人的電話。

我最終醒悟,躲躲藏藏、自憐自哀完全無濟於事,我必須振作起來,做點有建設性的工作。直到那時,我們家僅依靠我妻子的收入維持。年收入百萬美元的日子已經一去不復返了,我們有的只是7萬美元。所有的名車、大手大腳地花錢和假期也都不復存在了。我的精神狀態重新變得穩定。是時候走出家門開始工作了。2004年我加入一家科技創業公司作業務主管,畢竟,我還是可以作業務的。

這家創業公司沒有真正地募集資金。註冊金是創立者投入的,不足五萬美元。我加入公司時,只剩下兩個創立者。因為沒有收入,所以公司實際上沒有顧客。

我們在西雅圖南部Southcenter工業區的一個倉庫里工作,這里其實還不如車庫。卡車進進出出帶來的持續噪音讓打電話都顯得很困難。當顧客或是潛在顧客問那是什麼噪音,我會開玩笑地告訴他們,我們的生意發展得很快,所以他們能清楚地聽到卸貨的各種聲音。

我設計了一個方案使我們能盡可能創收。我四處進行電話銷售,幾乎每個月都到中國和供應商以及合夥人處理生意。因為公司只有三個人,我一個人攬下了銷售、商業發展、會計、金融以及行銷的工作。第一年,我們的業績達到了50萬美元,第二年達到了兩百萬。這次,由於是我制定了公司的計劃和方向,帶來了銷售業績,我當上了CEO。2007年公司業績達到三百萬,

我們覺得應該可以募集風投資金了。不幸的是,在西雅圖沒有人相信我們。我們三個和其它20多歲的創業者比起來老多了,我們中沒人學過計算機科學,而作為CEO的我,恰恰是最乏善可陳的,不過是個在技術界沒有任何經驗的大學肄業生。除了營業額之外,他們沒有投資我們公司的理由。

西雅圖的風險投資人們來的時候非常冷淡,不過他們確實指出了我們生意中的問題。那時他們反復問的問題是我們究竟占有什麼特別的競爭優勢。我不能直接告訴他們我們沒有保護產權,不過即使我們有,這也不是重點。事後想想,真正的原因是我們全心投入了。

這次募款,我受到了深深的污辱。我們得向天使投資人展示我們的公司,而有時他們不過是因為幸運成為了諸如微軟、Google這些成功公司的早期員工,或是公司里退休的有錢主管、醫生等等。大多數人一生中從未創過業,卻自恃有資格傲慢。


有一個投資小組叫做Zino社區,我們展示的時候,他們像社會俱樂部聚會一樣吃吃喝喝。我覺得自己像極了在舞台上作廉價表演的。我發誓,如果我可以讓公司真正壯大,我會盡一切可能改變他們對待創業者的態度。現在可不是霸主掌權的中世紀社會了!

我們募集資金是為了想辦法脫離舊的商業模式,也就是研發科技賣給原始設備生產商(基本上是有自己品牌和產品的公司)。我們的顧客會對我們研發的科技進行包裝然後以他們的名義出售。

一段時間後我們發現,每賣出一件產品,會拿到50到60美元,結果,終端買家實際上要支付一千到一萬美元。我們感覺到舊的商業模式將會走入死局,必須與時俱進。所以盡管沒有募集到風投資金,我們在2008年還是決定轉型。這意味著要完善產品剩餘的特點,然後直接推銷給終端客戶。

用行話說,就是我們想爬上價值鏈的頂端。這也意味著我們不再是和銷售收入在五千萬到一億的公司競爭,而是和收入為十億美元的大公司競爭。這要求我們創造出完整的一套產品,結合企業級硬體設施,並負責產品配置、服務與支持。要是我去說服投資者,說這樣一家不起眼、沒經驗甚至沒有腰纏萬貫的老主顧人脈的小公司在拼命完成轉型,那我絕對是瘋了。

我們的時機簡直糟透了。放下一年300萬美金的生意,試圖用少的可憐的資金創業幾乎只是美好的想像。我們還需要給十幾個員工開薪水,創始人和我從沒領過薪水,因為我們需要把那些現錢重新投入到生意中。那段時間的壓力真的是非常大。我的婚姻幾乎走到了盡頭,五年沒往家里拿一分錢徹底地改變了我在家中的地位,我不再是這個家的「頂梁柱」了。

2009年的時候,我的世界一片黑暗。我沒有收入,新舊生意的承接不盡人意,新生意的進款無法抵消之前生意的虧損。市場經濟停滯不前。如果說在重重壓力下必須要妥協什麼的話,毫無疑問,那就是我自己。

我離婚了,並且解雇了大部分員工。財產分割之後銀行帳戶里只剩下2萬美金,可我還要付給員工薪水。我還被自己原來的家趕出了家門,但我不想把錢花在房租上,於是我帶著氣墊床搬進了公司的清潔間。

事情變得越來越糟。我們交不上辦公室租金,被供應商中斷了合作,還欠了銀行一屁股債。我又一次跌到谷底:破產,無家可歸。

後來,我6歲的兒子來辦公室看我。他非常清楚他的爸爸住在公司清潔室里,但從來沒有表現出一點羞恥或尷尬,好像他知道我一定能擺脫這樣的處境。看到兒子這樣的反應,我如何能不受到激勵呢?當然了,我們除了在這里尋點兒樂子之外也做不了什麼了,於是我們像兩個傻瓜一樣在氣墊床上蹦來蹦去。

當人住在一個狹小的空間,只有一點個人用品的時候,他/她會意識到其實物質並沒那麼重要。我感覺自己變回了一個孩子,頭腦清晰簡單。

我的員工知道我住在清潔室里,但沒人談論這個,生活和生意還是繼續著。雖說整個經濟體系處於水深火熱之中,但每一天,我都會告訴大家,堅持住。在商場中,能生存下來就是成功。為了「不死」我們要盡全力去做我們能做到的任何事。

很明顯,那段時間我處於生活和事業都非常嚴峻的境地,但有意思的是我並不難過也不生氣,事實上我感覺這非常戲劇性。我總是向別人吹,我出生時一無所有,所以也不害怕再失去什麼了,因為我也沒什麼可失去了。

我說的話成真的了,然後呢?我知道我不能久住在清潔室里,這違反建築規範。我在健身房的會員卡(我每天洗澡在那兒洗澡)也要到期了,因為我前妻在那兒工作,我用的是家屬卡。我被迫重操舊業:股票。

我知道用2萬去炒股挺諷刺的,但我還是那麼做了。那是2009年,股市震蕩。對於短線投機者,這是非常好的機會,但我還是需要非常小心,因為那時隔夜風險極高。幸運的是,我還記得著我之前炒股時候的技巧,,很快我就賺到足夠的錢來開薪水,這樣就可以留住核心員工了。

我和房東,銀行以及供應商重新談判,再給我們一些時間。憑著直覺,我知道很多對手會被這50多年以來最糟糕的經濟衰退擊倒。我們只需要「活著」。我要做我能做的一切,只為了「活著」。


那段時間我幫助了一個對手公司的技術支持,就叫他Joe吧。Joe那時失業了,他的房子被取消了抵押贖回權,他們有著3個青少年的五口之家不得不搬去和祖父母同住。在他財務落魄後,我在他身上嗅到了那種對成功熾熱的渴望,和我身上的一模一樣。我給了他一份銷售的工作,而不是技術支持。通過Joe的關係,我們成功地把他老東家的客戶挖過來了幾個。

2010年的早些時候,我搬出了公司的清潔室,把2萬美金的股票變成了25萬。這給了公司更多可以呼吸的空間。我們用最新的核心產品成功地釣了第一位大客戶。這個公司家喻戶曉,業務遍及全球。

那麼問題來了,這個只有6個人的小公司如何服務他們?我用了幫助我得到我第一份銷售工作的手法,也就是提供他們通常在試用期間很難得到的免費服務。

我們將我們的程序和他們之前使用的程序合並,添加了軟體層,使得操作更簡單,還有可擴展的工作流,這為客戶省了一大筆錢。這花費了我們幾個月的辛勤工作,但我們完成了規模幾乎是我們的100倍的競爭對手也無法完成的事。

為了服務和支持那位客戶,我們外包了發布和安裝部分,不過我們掌控了整個邏輯進程,這可以保證他們有更好的客戶體驗。更進一步,我們寫了整個一整套管理程序來監控他們的操作並檢查我們的產品質量,以保證所有的失誤和漏洞都立即匯報到我們這里,這樣我們可以搶在顧客意識到問題之前修復。關鍵是,這可以保障顧客始終和我們的產品有著最好的互動。那年我們年底有了100萬美金營收。

有了雇傭Joe的成功經歷,我想讓公司里充滿像Joe和我這樣的員工——處在弱勢,不被人看好,卻渴望成功的人。公司里一半的人是開發人員,他們來自世界各地:俄羅斯、羅馬尼亞、印度、中國、拉托維亞、德國、義大利等等。

有些員工沒有專業計算機背景,用非傳統的方法學習。他們中有地理專業的,數學專業的,甚至還有一個以前是漁夫。銷售和支持人員一樣多元,大多數沒有高等教育文憑,有些甚至有嚴重的家庭問題和失敗的個人經歷。但他們都知道我們在一起,這個緊密團結在一起的團隊把事業推到了我想像不到的新高度。


四年之後,市場經濟復蘇,我也緩過來了。公司在過去的12個月里銷售業績達到2000萬美金,明年,我們要向5000萬邁進。大部分的功勞都要歸於那個從技術支持轉行作業務的Joe。2010年Joe的年薪是4萬美金,去年是75萬,明年他能從他的提成中掙到300萬以上。

2015年的早些時候,Joe解決了所有的債務問題,用現款在西雅圖的郊外買了一個上好的養馬場(但還是沒人給他貸款)。他買房子的那一天,我們拿著他買房子的支票坐在公司里的會議室里,互相看著對方,幾乎快哭出來了。我們都懂得我們一起經歷的坎坷。會有一天,Joe會在Quora上講他自己的故事。

總盈餘80%的利潤差現在銀行帳戶里有很多現錢,我給自己開了100萬美元的薪水。在我寫這篇文章的時候這生意在私募市場里估值是2到3倍的價格,大概是100-150萬美元。基於我們的訂單,我確信在接下來的幾年里我們能做到3億,所以10億對我們而言是完全可能的數字。現在說我穩當地回到了1%也是算是可信的,我希望這次我能留在這個行列里。

我知道我寫得糟糕冗長,但這都是我自己的起起落落里。下面是我總結的一些經驗教訓,取你所需。

如果你想成為這個社會的1%你需要做到:

1.意志堅強。學會克服你的恐懼。

我算是幸運,出生在文化大革命快要結束的時候。

不論是從意象還是形象而言,那都是一段支離破碎,異常混亂的日子。我也有幸擁有那些要是放在保守的亞洲社會里會導致人生不幸的特徵,比如天生的叛逆,標新立異,不把權威放在眼里等等。

被帶離那個地方,我真是幸運。我想說的是,我早年的生活動蕩也讓我多多少少習慣了這樣的環境。這段經歷讓我明白,大多數人生活在恐懼之中,不理智的那種恐懼。在你害怕的時候你會做什麼?

你會退縮,你止步不前,猶豫不決,你拖延。更糟的是,你變得更偏見,甚至會有極端的仇恨。你會錯失所有的機會,你被囚禁在自己的不理性之中。所以,當你因為某事而感到不舒服的時候要學會問你自己一個簡單的問題,我還能失去掉什麼?沒什麼,大多數情況下,你輸不掉什麼。

也許只是心跳加速,臉上的炙熱感,被擊打的自尊心。當你明白了自己的那些恐懼除了荒唐就是荒謬,你就會意識到你身邊的大多數人也都被這樣的愚蠢的恐懼纏繞著。所以,如果你真的想要領先於其他人,你不需要長的更好看,不需要更有錢,不需要有更高的學歷,不需要… …

這兒能寫很多很多。你真正需要的只有一個,其實每個人都有,那就是拉得下你的顏面的能力。你有那個膽量,你夠堅韌,你的臉皮夠厚,你就會意識到你的時間越來越少,這樣你就克服它了。

2.生活取你所需就好,別像我一樣犯傻。

3.學會賺錢,而不是怎麼省錢。

你永遠不會通過省錢來發家致富的,但這並不意味著你去愚蠢地花錢。

4.學會在生意中如何自我定位。

這意味著學會如何授權,如何激勵他人,招聘那些會能做你做不了或者不會做的事的人才。公司團隊是我一手組建起來的,而且其中的大多數都獲得了不同尋常的成功。Joe就是一個極佳的例子。沒有他們的努力,就沒有我的今天。

5.保持學習的心。

我一個月在kindle和Audible(亞馬遜旗下有聲書軟體)讀10到20本書。我知道沒有什麼能比閱讀更能讓你保持領先,提高自己。

書籍有不同的主題和類目,還有不同的形式(紙質,電子,音頻等等)可以選擇,真的沒有不去讀書的借口。我在開車或在做其他日常雜事的時候「讀」Audible或者其他有聲書。把朗讀速度調到2倍,這樣我用幾個小時就可以消化一本書。

再說一下我讀的書的種類,20年里我只讀過2本小說類讀物。讀書並不一定要讀最新的或者流行的商業書。今天流行的,時髦的也許在明天就一文不值。更不用提很多商業書作者根本不懂商業。我還記得在上世紀80年代,商業書最主流的話題就是日本要控制世界了。整天就是日本這個,日本那個的。

現在呢?變成了中國這個,中國那個的。那些流行的商業理論也一樣。六西格瑪?「excellence」?你明白我的意思吧?用你自己的辯證思維好好想一想。

6.從歷史和之前的成敗中學習。

7.多問為什麼。

通常5個為什麼能幫你挖到事情的真相。

8.和比你聰明的人共事,這些人大多喜歡打破常規。

學習,「偷」他們的想法,他們不會介意的。

9.盡最大可能去旅行,這會拓寬你的視野。

準備好你的護照吧!

10.笑看逆境,從中享樂。

生活有時會變得很艱難,別太當回事。比爾蓋茨也曾有特別特別苦逼的日子。事情總會變好的。

11.別當弱者,別找借口。

沒人會在乎你的困難。

12.學一門技能,讓你在繁榮或者糟糕的經濟市場條件下都能賺到錢的那種。

無論發生什麼,我總有一門技能可以依靠,這讓我無所畏懼。

13.找到你壓力的發泄口。

當我感到我真的沒法解決這事兒,或者不想面對任何事的時候,我就鑽進我的車里,然後一個人上路。我十分幸運,住在世界上最美麗的地方之一,所以我並不需要去到多遠地方來尋找內心的寧靜。

我最喜歡開車去的地方是「死亡谷」,高速公路1號以及美國西海岸邊。或者我會去海里劃皮艇。當我坐在皮艇里,在海里撲騰的時候,我根本感覺不到壓力。當我沒什麼錢的時候,我會在我修禪時間里用來聽音樂,尤其是古典音樂。

14.對過去耿耿於懷其實是一件好事,這會激勵你。

但這同樣會讓身邊人感到不舒服,所以你要平衡好。

15.也許你可能天生就沒多大動力。

我哥哥就一點都不像我,他就特別滿足於做一個普通人,也對於我的掙扎和成功不屑一顧。別因此給自己壓力,如果你沒有動力,就學會滿足。

16.西方國家從幾個世紀以前就領先是因為他們是人類歷史上首先允許具有創造力的階層,也就是商人們可以留下自己的錢。

這使得所有來自不同社會群體的人們都盡其所能的創造更多的財富。不幸的是在世界上很多地方仍存在通過強制執法和威脅的手段被剝削人們的勞力成果,如果你發現你身處這樣壓抑的環境,那你得決定你是要留下來和體系鬥爭還是離開。我幸運的在我認為是這世界上最好的體系下發展我的事業,如果我留在中國我肯定做不到。

17.別信什麼狗屁不平等。

真正的不平等是在個人驅動力和才智上。我曾經一無所有,從大學退學,智商也不比喬治布什高。如果我能3次加入1%人群行列,很多人都可以做到。

18.沒錯,你在和這個世界對著幹。

這世上一定會有什麼事什麼人在你背後做不利於你的事,但那又如何?即使在我人生中最黯淡無光的時期,我也在尋找能激勵我向前的事。這是我最喜歡的詩,你可能覺得這像是陳詞濫調,不過,這是英國詩人William Ernest Henley在遭受嚴重的肺結核折磨時候寫下的(疾病導致了腿部截肢等等)。

透過覆蓋著我的夜幕

黑暗層層無底

感謝萬能的上蒼

賜給我不可征服的靈魂

就算被地獄牢牢抓住

我不會畏縮也不會哭叫

任憑命運百般作弄

我頭破血流但絕不低頭

在這充滿憤怒和眼淚的土地之上

恐怖陰影陰森地逼近

不過,即使歲月不停恐嚇

亦將發現我毫不畏懼

無論大門何等狹窄

無論承受多麼深重的責罰

我是我命運的主宰

我是我靈魂的統帥

19.學會如何推銷。

這可能是領先於其他人的最簡單的辦法之一了。無論你是一個醫生,律師,會計或者其他專業人員,你會注意到領域里的精英通常都懂得推銷。他們推銷自己,推銷自己的想法,推銷讓別人為自己做事的念頭。關鍵是,銷售並不需要特別的專業技能,但他們卻能拿到最高的薪水。

20.對待自己,別那麼嚴肅。

要確保自己過得快活。那些美國老話誇大了做自己所熱愛事業的重要性。做那些你能從中享樂的事就簡單多了。生意完全可以很有趣。有時享樂和讓自己輕鬆些可以成為你生意成功的關鍵。誰想要和無聊,臭臉的人做生意?

21.對很多人來說,這一點很難做到,那就是:你為別人幹活,永遠不會發跡。

如果你有一份高收入的工作你可能可以加入1%行列,但你仍然是薪水的奴隸。無論公平與否,資本主義就是關於對資金和生產方法的擁有權。在一個長期發展相對靜止的世界里(歐洲,日本,甚至美國),所有權更加重要,因為獲取資本的管道有限,回報又低(試著在這年頭獲得小額商業貸款,你就明白了)。

對於大多數而言,唯一的方法就是創業。試著在你年輕的時候弄懂這些。我很幸運,在20年前我並不是通過思考和分析懂得這道理,而完全是天生的。

22.關於這一條,我可能會冒犯到很多人。沒錯,我是華人,或說是美國的少數群體之一。但我從來沒有這樣看待過自己,認為自己有什麼不一樣。

這種想法對於在美國這樣一個有多個種族和文化的國家里很有幫助。但是,種族和文化這方面已經被少數群體玩的過火了。我不是說這兒沒有種族歧視,我也沒說這兒沒有天花板。

你可以公開譴責你生命中所有的「不公平」,你也可以忽略這些然後繼續奮鬥。我感激像馬丁路德金這樣的人,他們為少數和弱勢群體的權益鋪了路。但人生苦短,你不想因為你的天生境況而沉溺於自憐之中吧。

種族,膚色,你來自的地方,都只是你生命中奮鬥過程的小困難,所以不要理會它。我有一些算得上是種族歧視的經歷,但我從來沒因為這些事而感到困擾。我會變得更努力。你會驚奇地發現,即使是有種族歧視的人也欣賞那些不把種族歧視當回事的人。努力是可以傳染給他人的。

23.你得知道自己有多想成功。

我注意到有一些評論認為我不是普通人,或者是托了運氣的福我才獲得今天的成績。我得承認我是無比幸運的,但是這大多數的幸運都源於我對成功的渴望。我在高中與大學期間,從未去過從沒party,從未醉酒,從未嗑藥,從未旅遊。我只是工作工作,再工作。我一有空閒便去學習和閱讀。

事後想來,做到這個程度對大多數人來說是要求過高了,但是這些事情成就了今天的我。 你得坦誠地問問自己,你有多想成功?在大多數的西方國家,平庸並不是那麼讓人厭惡與不舒服,所以通往成功的旅程也許對許多人來說並不那麼值得。

最後一點,只有聖徒才能和我這樣的人相處。起起落落必定會給人際關係帶來致命打擊。如果你沒有一個能夠理解你,包容你的朋友,你會經歷長達數幾年的孤獨的並且可能得不到回報的戰役。有人覺得我的故事鼓舞人心,但同時這也是一個警醒。即使你帶著最美好的願景,你的生活也有可能被徹底擊碎。

24.成為多面手沒什麼不好的。

我父母的年代很喜歡給人貼標籤。你是一個醫生,律師,工程師等等。我在16歲的時候來了西雅圖,我的叔叔那時還在給波音當工程師。他是那種讓我仰望的,是我理想生活模範的人。但在我目睹了1990年波音公司的全面裁員中,我的叔叔被提早退休了的事之後我掐滅了這個想法。

在那時他只有50幾歲,但此後他再也沒有工作過。我當時甚至嘗試過去申請一些工程師方向的大學,並成功被加利福尼亞理工學院錄取。我認為他們犯了錯誤,因為事後想來,那時數學讓我惡心,而且我一點也不享受任何一堂工程課。我鐵定會徹徹底底地失敗。

幸運的是,我太窮以至於支付不起加利福尼亞理工學院的學費,所以我去了華盛頓州立大學,但即使是這樣我也沒有順利畢業。回想起來,我的工作涉及過銷售、財務、貿易、商業發展、會計、人力資源和管理。我的頭銜數不勝數。我曾是「事務專員」,後台專員,銷售員,股票交易員,財務顧問,投資顧問,對沖基金經理,創業公司CEO以及風險投資商。

如果你問我專長是什麼,我回答不出。多年以來我的父母認為我靠坑蒙拐騙來謀取生活,他們甚至都不想把我介紹給他們的朋友。我只是最近才被他們認可,因為我的辦公室又大、又坐落在一個不錯的大樓里。真相是,我之前的所有經歷帶我走到了這里。沒有人能復制我的經歷。

我注意到最近風潮認為像我這樣的多面手並不是不能接受的,反而變成了一個正面的標籤。實際上那些我嘗試了但失敗了的眾多事情才讓我成為了多面手,也正是這點成就了今天的我,更重要的是,它讓我擁有能夠綜合全面地分析工作和生活的能力。

25.「追求你所熱愛的」這句話過譽了。

如果我聽從內心的召喚的話,我可能會去追求藝術領域的成就。我的父母和我的哥哥都是古典音樂家。我從小浸潤音樂,並且深深地熱愛它,我畫畫,我在攝影上花過大量的工夫和一些錢。但是所有上述的愛好都會輕易地讓我陷入貧困潦倒的境地。我對商業領域成功的如火熱情才最終讓我真正有可能去追求我的夢想,因為我現在有了足夠的時間和金錢。但是這說明我厭惡我這些年所做的事情嗎?

當然不是。我熱衷於交易,我熱愛參與並發展生意,我喜歡激勵他人,並看到他們做到了自己都沒預料到的成就。我沉醉於商業的全過程,但我極度厭惡在這過程中必須要經歷的令人抓狂的細枝末節。我對會計一點也不感冒,但我不得不花大量時間閱讀財務報表去挖掘其中的機會。

我真正想說的是,一個人得懷著開放的心態,學著去熱愛與享受商業的全過程,即使你更想要追求的是其他事情。如果你在商業上獲得成功,你會有足夠的資源和時間去追逐你真正的熱愛。

26.如果你是一個剛剛開始人生的征程的年輕人,我有一些過去學到的並且仍然今天在使用的建議想與你分享:

在你20歲的時候,探索所有可能性吧。因為無論如何你做不好任何事情,而且人們對你的預期很低,你沒有失敗和被人厭惡的後顧之憂。去玩吧,嘗試一切!

在你30歲時要去搞清楚你擅長什麼。

在你40歲時把你所擅長的東西發揮到極致。

因為我現在正處於4字頭的時期,我告訴不了你更多了!

27.如果你從底層做起,無論你幾歲,記住這個簡單的訣竅:總是交出超出預期的答卷。

無論你是什麼職業,什麼行業,或者工作內容有多細小,努力做到超過任務基本的要求。如果你總是做得更多,貢獻更多價值給你的上司、你的雇主、你的夥伴、或者你的其他重要的人,你必將在你正在做的事情上成功。

但是記住我並不是指你必須得長時間工作,加班加點,更重要的是學會聰明地工作。在小事情上的成功將引你去未來更大的成功。如果你在心態上的總是傾向於做得更多,提供更多,思考更多,這將讓人們印象深刻,而且樂於和你一起工作,並且提供更多機會給你。

我還記得我的第一份工作是在Safeway,我知道我做著兩到三個人的工作量卻不要多餘的回報。這讓我快速地被提拔,薪水從每小時3.5美元漲到5.25美元。這個經歷告訴我努力終有回報。當然,如果你的雇主沒有認可你,這說明他是個傻瓜,換個坑吧!

28.變得與眾不同,就算是為了不同而不同。

對於那些在集體性文化中成長起來的人來說做到這點是困難的,意味著長時間是一個被排斥者、反抗者、異議者。但是與眾不同是有意義和價值的。

在商業中,公司需要變得更創新,更與眾不同才能獲得消費者的青睞並且打敗競爭者。遺憾的是,大多數的人和公司仍然一而再再而三地犯這個錯誤,換言之,他們總是抄襲那些被認為是成功的案例。

問題的關鍵是,那些已經被認可的人與公司已經擅長做他們正在做的事情,而且也有更多的資源和能力去改進完美現有的水平。如果你模仿他們所做的,你只是在玩他們創造的遊戲。即使你玩得很好,工作很努力等等,你也不可能在他們的遊戲中打敗他們。你應該換個遊戲,一個由你制定規則並不斷升級的遊戲。這就是我為什麼總是熱衷於尋找並雇用那些出格者,怪人以及反抗者。在一群平淡無趣的人之中嘗試創新,這難道不比登天還難嗎?

29.金錢不能定義你。

從我的錯誤中汲取教訓吧!在我20歲末尾的時候,我是一個讓人火大的多金混蛋,我愚蠢到認為錢等於我。許多人都在犯同樣的錯誤,你能在任何地方看到他們。他們用自己擁有多少錢來定義自己,這里有個絕佳的例子:Dan Bilzerian (美國前海豹突擊隊成員,美國富豪,靠賭博發家,生活極其奢靡混亂,還喜歡在社交網站上炫耀,被稱為「花花公子之王」。)

雖然我比不上Mr. Bilzerian多金,但是在態度上曾經的我和他很相似。把你的自我和錢劃等號的問題在於,當你失敗的時候,你的自我也會隨之粉碎,我就是一個例子。

不是所有人都能和我一樣做到重新爬起來(更不用說爬起來的過程有多艱難了),如果沒做到,你便會因此斷送了一輩子。回顧過往,最令我驕傲的時期是我跌落谷底的那段時光,而不是我活得像個人渣的時候。

30.學會說不。

大都數人都希望被愛,被肯定,被接納,受歡迎等等。不幸的是這也意味著你會因恐懼冒犯他人而違心地說了很多個yes。我雖不是一個棒球迷,但是知道有一個棒球的術語叫做fat pitch。

這個術語的意思是一個擊球手不需要為每個迎面而來的球一次又一次地揮桿,因為揮動次數是有限,要耐心地等待那些更高成功概率的球。

人生和商業也可以用這個角度去想。有太多的讓人分心的事情和低質量的會面,你並不需要一一回應,否則他們會拖你後腿。你得經常地問自己,你是不是在那些真正能幫助你發展事業的事情上花時間?

如果答案是否定的,你為什麼要做它們?我訓練我的銷售員去炒掉顧客,是的,開除顧客。如果一位顧客沒有足夠的經濟能力來承擔我們的服務費用,那麼我們並不是在真正地在服務他們,但卻緊緊抓住他們不放,我們也必定不是在做一個可持續的生意。

人也是這樣,你想要變得更出色,那麼就花更多時間在那些高質量的人上,不要忍耐泛泛之輩。如果你發現你在圈子里是水平最低的人,那是天大的好事!你可以從任何人身上學習。如果相反,你是最強的,那麼你得換個環境了。

我非常鄙視一句成語:比上不足比下有餘。這個詞的意思是當你比不上那些更強的人時,如果反過來和那些比你弱的人比較,你做得已經不錯了。不,你總是能做得更好,只要你管理好自己的時間和精力。

31.如果我不聰明怎麼辦?

別為這點感到心虛!我不確定在金錢上的成功和智力有沒有很強的關聯性。但是如果真的有的話,那也是是負相關的。

這不是說你越蠢就越可能成功。

我並不智力超群,我可連大學都沒有順利畢業,在學校的時候我也是一個典型的吊車尾。當我是一個交易員時,我發現了一個顯而易見的定律,那些「聰明」的常春藤們也通常是糟糕的交易員。

當我是一個代理人時,我們常常嘲笑那些醫生和工程師們是差勁的投資者。我公司的總工程師是一個聰明的家夥,但是作為一個投資者他糟糕透頂。這也許只是一些特例,但這也許也說明了一些事情。我遇到過的許多成功而富有的人並非是最聰明的。

為什麼?因為一次又一次,那些聰明蛋們太有頭腦了,他們分析,對比,然後他們就和絕好的機會擦肩而過了。機會可往往並不是那麼有規律而明顯的。而且,那些聰明人總希望能擁有小道消息。你會看到許多交易員和對沖基金經理總是在捕風捉影。

同時,愚笨的人,就像我,知道真正有價值的東西不一定非要靠小道消息得來。堅持做那些看起來不那麼迷人的東西也能獲得很大的回報,但是需要等待。我曾經嘲笑過龜兔賽跑的故事,覺得自己寧可當那只兔子。但是我現在成熟了,我意識到持久成功的秘訣在於留到最後。

32.變成一個長期貪婪鬼吧!

許多人是自私而貪婪的,他們不想承認這點。我不覺得貪婪有什麼壞處,但是我對短期的結果並不貪婪。對於從中國來的我來說,西雅圖是一個人口稀少的城市(和大多數中國城市相比),這導致了雙方在商業思路上有很大的差異。當你在中國和典型的中國商人做生意時,他們會習慣於問你:這筆訂單有多大,數量是多少,時間是多少等等。

他們會事先計算出好處再簽約,他們通常很少考慮長期的事。這就是我說的短期貪婪鬼,這讓生意變得單筆交易導向。原因很簡單,因為中國人太多了,服務和長期價值並不那麼重要,畢竟總是有新客戶出現。

與此相比,在西雅圖或者大多數的西方國家中,你沒有龐大的潛在消費者可供挖掘,你被迫更加注重長期關係,希望隨著時間推移,現有客戶能帶來更多生意。事實上,這個方法一點也不壞。


所有的生意都需要尋找客戶。我們有一個術語叫做新消費者取得成本,用來形容吸引一個新消費者的成本:如廣告,一對一銷售等等。典型的中國式交易就像倉鼠滾輪,他們需要不斷的獲得新客戶因為老客戶在不斷地流失。

但如果你做相反的事,對每個消費者提供最好的體驗和謙遜的態度來服務他們,那麼你實際上不用一個勁地轉輪子,因為他們會持續光顧,你還因此省了新消費者取得成本。

所以西雅圖是一些消費者友好企業的聚集地也不奇怪了:好市多(Costco)、諾德斯特龍(Nordstrom) 、星巴克(Starbucks)、亞馬遜(Amazon)、還有REI都在這里起步。他們都有一個共同點,那就是優質的服務!

變成長期結果貪婪鬼意味著你做的事情可能不能很快得到回報,但是這會幫助你建立一個可持續的長期的健康的生意。如果你用這樣的心態對待客戶時,你會變得不那麼緊張(你不用總是踏動輪子了)。經常問一問你自己,在生意上和在生活上,你和人交往時你是一個短期貪婪鬼還是長期貪婪鬼?你要的是一次性的交易還是長久的關係?

33.金錢只是工具。

當我第一次來到美國時,我被這個偉大國家的富裕程度所震撼了。我幻想著,有一天我能有機會成為中產階級的一員。當我看到華盛頓州立彩券的廣告,上面寫著頭等獎高達一千萬,當時的我覺得如果我有那麼多錢,我一定衣食無憂了,我能擁有一個房子,一輛風光的車子,永遠也不用去工作,當然這一切幻想是在我真正有一份工作或者賺過錢之前的事了。

我懷疑大多數的人,甚至中產階級的人都有同樣的想法:如果我有XXX那麼多的錢,我就能買所有東西了!錯了!就像我之前說的那樣,是的,錢可以給你帶來物品,而且伴隨而來的幸福感會讓你感覺良好,但是隨著時間的推移,錢所帶來的愉悅感會不斷降低,之後你不得不買更多更貴的東西來讓自己體驗到之前一樣的感覺。

我沒有吸過毒,但是我覺得這個情況和吸毒一樣。不幸的是,你對物質的渴望會比你賺錢的能力發展地更快,這件事就發生在我頭上!

所以,最後我陷入了麻煩。當我經歷這些的時候,我的母親問我,你要擁有多少錢才滿足?我從來沒想過錢數的問題,看起來物質是永遠不夠的。沒過幾年,在我努力建設我現在的生意時我找到了答案:我不需要許多的錢才能做成一樁生意(提醒:這樁生意花了我4500美元的成本現在已經發展到價值10億美元了),我不需要那麼多的物質上的東西來保證安全感,。為什麼我仍在不斷地賺那麼多的錢?!!

答案很簡單,我要的不是錢這個東西,而是要錢的效用。我從未想過我能走到今天這一步,一個沒有大學文憑的家夥經營著一家軟體公司。

不過現在我每日探尋著我的員工、我的朋友、我投資的創業公司的極限,追尋著做這個做那個的可能性。在寫這篇文章的時候,我同時經營著四家公司,10個迥異的產品。

我每天都洋溢著創業者的激情。我不需要風險投資商,我就是我自己的風險投資商!我不需要任何人的首可來判斷自己的想法是不是可行的,我只是想到了便去做。我變得比以前更加投入每一天的生活,而且擁有了更多的樂趣。

是的,我不是一個工程師,但是這不能成為我想出眾多千奇百怪,瘋狂的點子並去做到它們的阻礙。比有做到那些瘋狂點子的途徑更重要的是能一直有能力去實施它們。

我真誠地相信,我們現在處於一個奇幻的年代,一個技術風行的年代。我從使用技術來做到創意中得到的愉悅感勝過一切。我現在知道為什麼理查德德德布蘭森進入了那麼多的領域。因為這經歷妙不可言!

我或許應該加一條花邊新聞在這。我的兒子在2009年被確診患有一種罕見的血液疾病,那時候我正在處理我的離婚事項。如果沒有西雅圖兒童醫院的努力,他可能已經離開我們了。他接受了整整一個月的化療,現在已經渡過危險期了。

我現在還不是一個老男人,所以接下來的話會有些狂妄:如果我一直能呆在1%里,甚至成為一個億萬富翁,我不會再想回到我年輕時愚蠢的生活方式。我現在住在中產階級社區中一個小於1500平方英尺的房子里。

我沒有擁有多處房產或者一堆豪車,我唯一的揮霍就是旅行。我量入為出地生活著,並且在我死後我會把所有錢都留給那家兒童醫院。但這不意味著當下我不會盡力去賺更多的錢。

我萬分感恩我過去所經歷的,我可以誠實地說,即使我明天出門會被車撞死,我也已經擁有了很值得的一生了。這和我達沒達成什麼事沒有關係,雖然這就是這個問題的指向——如何成為1%的人。實際上這個問題它徹徹底底放錯了重點。

真正的目標是活好你的一生,追求你的最大可能性,無論你現在的短期目標是什麼。即使你循著我的道路拼搏,我也不能保證你一定會成功,但是我承諾你一定會有所發現。

如果你在一直不斷地激勵自己變得更有趣更耀眼的人,那麼繼續這麼做吧,嘗試挖得更深。如果上述的話讓你覺得我太自戀了,我也不會否認。我簡直等不及開始下一個冒險了。

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