物聯網碰壁後,初創團隊用「血」寫下失敗的五大致命錯誤

摘要:

創業的我們一直忙著暢想美好未來,卻從未意識到毫無經驗,竟犯下數不清錯誤。雖在創業界堅信失敗是最好老師,但失敗終究是失敗,大不想要這樣的結果。今天記錄初創團隊曾經犯下的錯誤,用自己的慘痛教訓提醒大家在創業路上不要重蹈覆轍。

Yash Kotak是印度初創公司FundaMine的聯合創始人,與幾位合夥人在物聯網領域創業失敗後細數了團隊所犯下的錯誤。以下為其創業歷程和總結:

從白手起家開始設計製作物聯網硬體產品到獲得天使融資,連續五個月每天瘋狂工作14小時之後,我和另外兩個聯合創始人忽然有一天從夢中驚醒!

我們的產品似乎根本沒有市場!這個殘酷的現實硬生生地擺在我們面前,除非我們想出某個可行的解決方案否則我們的創業公司未來一片黑暗。此時正是2014年12月份。

在此之前我們一直忙著暢想美好的未來,卻從未意識到毫無經驗的我們竟犯下了數不清的錯誤。雖然在創業界我們堅信失敗是最好的老師,但失敗終究是失敗,大家都不想要這樣的結果。今天我一一列出曾經犯下的錯誤,用自己的慘痛教訓提醒大家在創業路上不要重蹈覆轍。

時間:2014年7月

讓我們回到幾個月前,了解一下當時的背景狀況。2014年7月份,我們開始構建一個和開關相連接的智能互聯網路,通過這些開關和網路可以記錄用戶的行為習慣然後自動控制家裡的一切電子設備。

這一切起源於我們發現在生活中,日常搜尋結果和新聞推送都具有很強的個性化特徵,但是在我們每天消耗大量時間的家庭電子設備上卻鮮有個性化的元素,這無疑是一大缺憾,但我們恰好發現了這一缺憾。

於是我們設想出一個智能開關,可以學習用戶的行為,根據用戶的習慣個性化設置家裡的電子設備。連公司名字我們都想好了,就叫「Lumos」。(註:哈利波特系列故事中的一句咒語,意為「熒光閃爍。」)

接著我們從一名天使投資人手中拿到了一些投資,然後回到我們的母校開始加入創業孵化計劃。最後在某個實驗裡,我們的Lumos冒險之旅拉開了序幕!

我們一頭紮進工作。理工男就是這樣:如果你交給我們一些有趣的任務,我們會全身心地投入到其中,可以把整個世界都拋在腦後。我們的第一個原型成果——自動控制燈光照明——在加入冒險45天之後試驗成功。

第二個原型——可以自動控制燈光照明、電扇、電池轉換器和熱水器——在接下來的一個月後也成功完成。按照硬體生產標準,我們的效率簡直驚為天人。

時間:2014年11月

11月中旬,我們的團隊迎來了一名新的產品設計師,幫助我們完成最終的產品設計。到12月,我們已經在和投資們商量下一輪融資計劃。

按此進度,在不到一年的時間裡我們的硬體產品就可以進入市場。我們對此十分滿意。我們的投資者對此也十分滿意。未來一片光明。

時間:2014年12月

直到驚醒的那一刻,我們才意識到現實的嚴峻。我們低估了將一個硬體產品投放到市場需要做的準備工作。同時我們對產品的需求和實用性又過於樂觀。硬體產品的銷售成本一般是硬體本身成本的4到5倍,而我們竟然一直對此毫無知覺?!

在產品的售價上,我們更是錯的離譜。當所有這些可怕的事實一起擺在面前時,你可以想像我們心如死灰。

時間:2015年1月至4月

然後我們不得不面對一個幾乎終結這個公司的致命轉折。我們又犯了一個更大的錯誤——將物聯網分離成一個獨立的部分。結果就是三個聯合創始人之一中途退出。不過這是另一個漫長的故事,今天暫且不細談。

以上便是創業公司的一些背景。回顧這段經歷,總結了在Lumos犯下的5個最致命錯誤,以及從中吸取的教訓。

錯誤之一:我們對正在設計的產品一無所知。

我們從未在自己的家裡使用過已有的家庭自動化產品。我們也不是物聯網領域的專家。當你對某樣事物一無所知時,你在做決策時容易陷入克魯格效應的困境。所謂克魯格效應,維基百科將其定義為一種認知偏見,即一知半解的人容易高估自己的能力,難以意識到自己的無知。

然而我們確實因為一無所知而高估了自己的能力。如果我們體驗過已有的智能開關產品,我們就可以知道我們產品提供的遞增價值十分有限。如果我們對物聯網有更深入更專業的了解,我們就會知道硬體產品的定價和真正構建一款市場化硬體產品的難點在何處。

避免了這一個錯誤,接下來你就可以避免一系列由此而產生的錯誤。

經驗教訓:在你熟悉的領域或者已經成為資深用戶的領域尋求機會和發展。如果對此一無所知仍執意前行,那就先成為這領域的專家或資深用戶。比如Homejoy的創始人阿多拉·張,為了了解家政清潔行業,她曾經親自當了一回職業清潔員。

錯誤之二:在開始構建產品之前,我們沒有盡職調查創意的各個方面

我們沒有足夠了解市場和面臨的競爭。我們也沒弄清楚我們的客戶人群——也不知道我們提供的產品價值是不是客戶真正所需。

我們從沒懷疑過我們能否提供最初的產品價值。(機器學習無法理解人類的思維,至少目前做不到!)

在沒有得到成熟的產品之前,所有關於產品、市場和競爭對手的假設都充滿了變數。

然而一個本可以實施的方案是向我們的潛在客戶銷售已有的產品。但我們也沒有做。

經驗教訓:在孵化器項目裡我學到了一個十分有用的辦法。為你的市場、產品和競爭對手列一張完整的關鍵假設清單。關鍵假設是指可能對你的公司產生重大影響的假設——或成功或失敗。按照假設不成立的可能性和對公司的後續風險大小給清單上的關鍵假設排序。從排名最靠前的開始,在盡可能早的前提下逐一確認這些假設。

錯誤之三:沉沒成本的偏見影響了我們的轉型決策

我們並非不清楚產品存在的問題,而是我們心有顧慮,猶豫不決。在創業過程中,你很難沒有絲毫懷疑和顧慮。但是我們的顧慮多得有點過頭了。我們對自己的產品懷有深厚的感情,卻又不知從何如何提出難以解決的問題。

我們可不可以懷疑自己的產品呢?該不該冒著挫傷團隊士氣的風險大聲說出自己的顧慮?又或者讓你的聯合創始人懷疑你是否依舊堅持信念跟他們始終一條心?從長遠角度看,適當地表達你的顧慮可以讓創始人之間的溝通更加透明。如果我們早做到這一點,就可以節省好幾個月的時間和金錢。

經驗教訓:創始人們當然有必要堅持公司的發展願景。然而,達成這一願景的方式有很多。千萬不要在一棵樹上吊死。努力接受你可能要從頭開始這個事實。

同時在你的公司裡形成一種透明溝通的企業文化。鼓勵聯合創始人們提出不同的意見,然後客觀地處理之。

錯誤之四:我們試圖做好每一件事,討好每一個人。

我們希望設計一種可以自動控制你的燈光照明、電扇、電池轉化器和熱水器的智能開關。我們還試圖自動控制你的電視、冰箱、烤箱以及可能的話還有汽車。

我們既想要節能有希望功能豪華。結果導致產品和定位異常復雜。

經驗教訓:創業公司的資源通常十分有限。所以切忌做很多事情但效果一般,一定要專注而出色地解決一個特定問題。

錯誤之五:我們低估了硬體創業的難度。

創業成功並非易事。在硬體領域成功創業更是難上加難。

Pebble(矽谷的一家智能手表創業公司),盡管在Kickstarter上面眾籌成功,但公司仍處於困境之中。

構建一個原型是成立一家硬體創業公司過程中最簡單容易的一部分工作。真正的挑戰在於產品設計,生產工藝,生產製造,分銷和市場/銷售,以及擁有一些在中國的合作夥伴。

另外,硬體產品的驗證和迭代周期要遠長於軟體產品。因此融資也相對困難。因為硬體創業公司的固有風險,通常情況下風投們會要求有一定數額的牽引資金(最近得到的消息是大概在Kickstarter/Indiegogo上得拿到100萬美元的眾籌基金。)

管理現金流同樣是件難事,因為你必須在賣出產品獲得收益之前先給你的銷售商支付報酬。

考慮到這些因素,我們必須承認我們的團隊並不適合在硬體領域創業。

經驗教訓:在開始硬體公司創業之前,首先你要清楚地了解未來將面對的狀況並做好相應的打算。為你的團隊尋找經驗豐富的成員,或者加入專業的硬體創業公司孵化器比如HAXLR8R。

現狀

最終,我們不得不離開硬體和物聯網領域,重新回到我們擅長處理的問題。

來源:獵雲網

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