頤和園內有輛「中國頭號古董車」,賓士汽車的老祖宗,它的主人是慈禧太后。

在頤和園裡頭的「德和園」。

從這座皇家園林的東大門進去,往前走不多遠便到了昔日帝後妃嬪看戲的庭院。

就在院落的一間大殿裡,專門陳列著一輛慈禧太后的御用轎車。

這輛被人們稱作「中國頭號古董車」的展品,看上去雖已老態龍鍾,但其模樣在處處體現當代氣息的今天,仍然是一番十分惹眼的「另類」。

轎車整體為兩軸四輪敞開式,車的前方鑲嵌著銅質車燈,黑色車廂將車圍了一圈,黃紫色木質車輪與輻條裹著實心的輪胎。

就其外觀來看,與其說它是輛轎車,倒不如說它更像中國古代傳統的四輪馬車。

車廂內設兩排座位,前排是司機席,只能坐一人,後排則是乘客席,可乘坐兩人。 在車廂上方撐有一頂由四根立柱支起的車篷,四圍綴有黃色穗帶,猶如春秋戰國時代車輦上的華蓋,顯得十分貴族。

而洋溢著近代工業氣息的發動機,則被巧妙地安 裝在乘客席座位的下端。

經專家考證:這是一台橫置式氣缸、10馬力汽油發動機。發動機啟動後,一旁的齒輪變速箱將動力傳遞給後軸,其最高時速為每小時19公里。

據了解,這輛如同古董一般的轎車,乃是德國賓士生產廠家的第二代產品。它是在 1901年由剛剛接任直隸總督兼北洋大臣的袁世凱,花一萬兩白銀購進後專門孝敬老佛爺的貢品。

其時正逢慈禧太后六十七歲生日。慈禧這女人,一輩子雖享盡了榮華富貴,卻從沒見過這洋玩意兒,說她昏庸無知也好,說她保守頑固也罷,但與中國首輛從國外引進的轎車結下的這個緣分,肯定都屬於不爭的史實了。

頤和園裡的解說是這樣正式介紹的:

慈禧當年處理朝政之餘,喜歡遊覽,經常乘坐她的豪華大轎和馬車去西山、八達嶺等景區游玩。

她第一次乘坐汽車去頤和園游覽時,當汽車駛出紫禁城後,突然發現原來的馬車夫孫富齡竟成了她現在的司機,不但與她平起平坐,而且還坐在了她的前面,這讓她覺得很沒面子,便責令其跪著開車。


老佛爺的話誰敢不從?這位孫車夫只好跪著開車,但他的手又不能代替腳去踩油門和剎 車,路上險象橫生,差點釀成大禍,這可嚇壞了當時的王公大臣,他們紛紛乞求老佛爺不要冒這個險。

無奈,慈禧不得不被人攙扶下車,中途又換上她的十六抬大轎,從此這輛老爺車便被棄置一旁。

時至今日,雖然這位在清朝歷史上赫赫有名的人物早已作古,但她的這輛御用「賓士」卻在飽經了中國近代歷史的百年滄桑之後,居然奇跡般地保存到了今天。

 據說,上世紀90年代初,德國賓士汽車廠商聞聽此事,曾派員前來中國考察,並提出要拿十輛當代「賓士」換回他們產品的「老祖宗」,這要求理所當然地被有關部門謝絕了。

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