清朝剛睜眼看世界,為什麼又悄悄閉上被列強凌辱?

本文摘錄自《張鳴重說中國近代史》,該書共分十卷,從1840年第一次鴉片戰爭到1919年五四運動前夕,選取近百年間最著名的十段政治動蕩,全景式展示充滿波瀾壯闊的真實近代史,剖析其中矛盾和悖論,揭示這段幾經扭曲的歷史與國人今日問題之間的淵源。

作者:張鳴(中國人民大學國際關係學院教師、博士生導師。主要作品有:《武夫治國夢》《歷史的壞脾氣》《辛亥:搖晃的中國》《中國人為什麼看不起中國人》《歷史的底稿》《共和國的帝制》等。)

兩次鴉片戰爭,先後相隔差不多20年,但戰爭所涉主題,卻只有一個:逼中國開門,開大門;而且要拖中國進入西方的世界。

就情勢而論,這個過程不可避免。只要中國的天下沒有本事擴張,沒有本事吃掉西方的世界,那麼就早晚會被西方的世界撞毀。這麼大的一個中國,沒有倖免的可能。

一個擁有了現代工商業的世界,是一個不可抗拒的世界。只要這個星球出現了這樣的世界,這個星球就必然被全部塗抹上它的顏色。

在這個過程中,中國人是野蠻人,而蹈海而來的西方人,自詡是文明人。對中國的征服,在某種程度上跟他們征服印第安人、非洲人一樣,是文明戰勝野蠻的過程。

然而,兩次戰爭的借口,都那樣的蒼白而且齷齪。

第一次,是為鴉片貿易背書;

第二次,則基本上是沒事找碴。

盡管中國人完全可以像後來的日本人那樣,順從西方世界的通商要求,自行打開大門。

但是,以天朝上國自命的中國人,怎麼可能做到這一點?在他們的視野裡,沒有這樣的經驗,也沒有這樣的教訓。其實,如果沒有中國的失敗,日本幕府面對美國佩裡艦隊時,也不大可能如此痛快地屈服。

(圖)鴉片戰爭前中國周邊的形勢

「文明人」發動的戰爭裡面,沒有文明,也沒有道德。講究以德服人的中國人,被西方用弱肉強食的大棒,不由分說地教訓了。在中國人完全不明白西方世界的道理的情況下,他們的表現,被反襯得格外愚昧。這個愚昧,是沉湎於自己天下裡的愚昧。而越是愚昧,就被欺負得越慘。

宛如一個中國的鄉下人,闖進了倫敦,言語不通,規矩不明,挨欺負,遭蒙騙,甚至挨打被搶,都是應有之義。那個時代,漫說中國鄉下人,就是英國鄉下人進城,也就這個待遇。可是,這回是英國的城裡人,結夥來到了中國,依仗自己的強力,痛扁了主人——有點迂腐而且自命不凡的主人——然後逼主人學他們的規矩。

這個過程中,中國人當然會感到挺冤的。1840年開始的悲情,事實上一直延續到今天,還沒完沒了。


悲情可以理解。但是,當年的悲情,更多的是一種固執。固執於天朝上國的天然優勢,從遲遲不肯承認失敗,到即使勉強承認,也在尋找藉口。

輸掉了底褲,卻仍在誇耀自己過去錦袍的華美。之所以戰敗,都是因為朝中出了漢奸,朝廷用人不當……這樣的阿Q,在鴉片戰爭期間,還真是不少。

連第一次鴉片戰爭末期,負責與洋人交涉的欽差大臣伊里布的家人(長隨),不過粗通文墨的張喜,竟然也敢說如果朝廷任命他做統兵大將,一定能打贏。

(圖)林則徐禁煙

仗還沒有打,中國方面已經出了一個睜開眼睛看世界的人。

然而客觀地說,在這一階段,真正能睜開眼睛的人其實不多,從林則徐到魏源再到徐繼畬,還要加上滿洲貴族耆英,其實他們頂多算睜開了一條縫。

他們對西方的了解,僅僅限於各國概況的水準。樂意學的東西,也就是船堅炮利。從這個意義上說,即使是這些站在中國最前沿的人,跟太平天國的農民領袖也大體上處於一個水平線上。

雖然都是人類,但兩種完全陌生的人碰在一起,最初的接觸,又充滿了敵意;那麼,彼此的了解,或者說,處於弱勢一方對強勢者的了解,在開始階段肯定非常不充分,也相當勉強。

萬事開頭難,對挨了打的中國人來說,難不僅難在溝通的管道不易把握,還難在自己的心魔上。這心魔,來自老大帝國的悠久歷史和文化,也來自對西方仗勢欺人的反感。

在那個叢林時代,中國人就這樣被人家強按著頭,硬拖著進入了人家的世界。嚴酷的現實告訴中國人,過去所擁有的一切,一錢不值;過去理所當然的道理,全然失效。一切,得從頭開始。幸好,這個老大帝國,以一個不倫不類的衙門——總理各國事務衙門的問世,開始了它的新歷程。

其實,中國人應該慶幸,在內憂外患交至的境況下,這個王朝沒有崩潰,否則,即使進入了人家的世界,中國也會是另一個印度——散了,就攢不起來的印度。


這是中國近代史的開局,盡管被打得丟盔卸甲,沒有還手之力,窩囊死了兩任皇帝,換了一個女主。但是,比照奧斯曼帝國的命運,中國能有這樣的開局,已經不錯了。

此後叱吒風雲的大人物曾、左、李之輩,在王朝的開門過程中,已經露面,但還沒參與開門的過程。他們此時可能還不知道,今後的中國,今後的他們,將跟撞開門進來的洋人,會有著越來越深的關係。他們後來的事業,不是所謂的中興,而是洋務。

門開了,此後的中國,就成了世界的一員。無論有多少人想把中國拉回去,重建過去的天下,已經沒有這個可能了。

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