北京法源寺,北京歷史最悠久的佛寺,1956年誕生了中國第一個佛教最高學府。

欣欣向榮的中國佛學院與現存歷史最悠久的法源寺,一個是新中國佛教的最高學府,一個是京城的著名古剎,二者共同開啟了中國佛教教育嶄新的紀元,在中國佛教史上寫下輝煌的篇章。

1956年9月28日,對全中國的佛教徒來說,是個吉祥、莊嚴、皆大歡喜的日子。

中國佛教界最高學府中國佛學院在這裡成立了,千年古剎法源寺迎來了一個新的歷史使命。

當天,法源寺人頭攢動,其中既有北京市的比丘、比丘尼、喇嘛、居士以及國內外的代表團和各方人士,也有院內的工作人員、新聞記者和攝影者,人們懷著興奮而沉潛的心情在迎候著盛典。

當天出席開學典禮的領導和貴賓有:國務院副秘書長張策,國家民委副主任汪鋒、楊靜仁,國務院宗教事務局局長何成湘等,伊斯蘭教、基督教、天主教、道教等兄弟宗教的代表團,緬甸、柬埔寨、越南、印度等國的駐華使節。

上午8點多鐘,時任中國佛教協會會長、中國佛學院院長的喜饒嘉措大師,副院長法尊法師和趙朴初居士、教務長周叔迦居士、中國佛教協會副會長能海法師、副秘書長巨贊法師、北京廣濟寺住持大悲法師等和大眾僧人,以及國內外的佛教代表團,在大雄寶殿舉行了莊嚴神聖的宗教儀式。

隨後,共同在藏經樓禮堂舉行盛大的中國佛學院開學典禮。開學典禮是由教務長周叔迦居士主持的。院長喜饒嘉措大師、國務院宗教事務局局長何成湘先生和國際佛教僧侶代表團團長阿難陀大師作了講話。

喜饒嘉措院長在致詞中表示,希望大家遵循古德們遺留的楷模,繼續與各個國家的佛教界共同從佛教文化的交流上為昌大佛教的光輝而努力。

國務院宗教事務局局長何成湘在開學典禮上對佛學院的成立表示熱烈的祝賀。他說,佛教在我國人民群眾中有過很大的影響,而佛教文化藝術又豐富了我們偉大祖國的文化遺產,並表示宗教事務局今後將繼續對佛學院予以協助和支持。

國際佛教僧侶代表團團長、印度巴丹達·阿難陀·柯薩爾雅雅那法師在開學典禮上講話時,對佛學院致以友誼的祝賀。

開學典禮在十一時圓滿結束,全體師生和典禮參加者在玄奘紀念堂前面合影。

1952年籌備成立中國佛教協會時,政府就提出並支持興辦中國佛學院,培養佛教人才。1956年2月,中國佛協一屆三次常務理事擴大會議的議題之一是專門討論成立中國佛學院的問題,並一致通過了《中國佛學院章程草案》,組建了院務委員會。

當時任中國佛教協會名譽會長的虛雲老和尚也在《雲居管見》文中說到:「我以極其愉快的心情,期待這次會議通過成立中國佛學院的決議。佛學院一成立,就可根據這次會議所通過的決議,精研教理,努力修持,以造就弘法人才。」

中國佛學院的成立是新中國佛教界的一件大喜事,是中國佛教振興的希望,標誌著中國佛教教育新時期的到來。

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