古代打仗,為何非得一座一座攻城池,而不是繞過去?

只說城池不說城堡,而且只說中國不說歐洲。

為什麼要攻打城池,就是為了利用城池,來降低古代軍隊在集結和支援過程中的風險。

古代打仗,主力軍隊不會傾巢而出,特別是步兵,不是像上面那種在廣場上集結幾萬人之後,排著方隊,浩浩蕩蕩一起出發。而是分階段的一波、一波的出發。

各地的後續援軍也是從四面八方奔襲到集結地,合流後,再一波一波的出發。

只有騎兵可以迅速集結,成建制的快速奔襲,但是騎兵培養和運維的成本太高了,國家養不起那麼多的騎兵。步兵行進可能更像下圖(《亞瑟王》King Arthur劇照),只是輜重應該在中後,而且也太少了。

所以就會出現一個奇怪的現象,雙方明明已經遭遇,但大家都不會上來就打,要麼撤退,要麼做好防禦,停下來安營紮寨。幹什麼?就是等後面的主力陸續到達後,有了勝算再打。

雙方的軍隊這時候都像一條長蛇,頭遇到了,身子還分成好幾段在後面,主力更不知道哪天才會來,可能還在集結呢!

類似下圖(《天國王朝》Kingdom of Heaven),集結這麼多人需要多久啊?不帶這樣行軍的!

不過視覺上的確很震撼!

有人說了,這不是遺失戰機,趁他們沒有做好準備之前就擊潰他們,不更好嗎?

如果你是騎兵,對方是步兵,可以這樣。

如果大家都是步兵,還是老老實實築好工事吧。

如果倉促開打,會打的很難看。例如你把眼前的敵人幹掉,他們潰退了;還沒等你休息過來,對方的援軍又來了,你也被擊退了;他們還沒休息的時候,你的援軍也來了,他們又潰退了……,如此反覆,這就成毫無戰術意義的消耗戰。

面對這樣的長龍,面對軍力集結的時間差,面對前方遭遇戰已經開始了,而後援還在路上,這時候城池的重要性就顯而易見了。

表面看一個城池不過彈丸之地,實際上城池(城市)是控制周邊廣大區域的關鍵。

城市不僅可以屯駐大量軍隊,而且城市是商人、財富、情報和資源最集中的地方,想要什麼都可以通過城市的各種管道獲得,也就是說城市可以整合、集結周邊大範圍的資源,為後方穩定提供有力保障。

繞城而過,就像在自己身後給敵人留下一把尖刀,任人宰割。

我們以明朝燕王朱棣從攻打南京要先取濟南為例,來解釋古代戰爭中的幾個瓶頸:

1.通信情報:

四通八達的驛站系統,是中國古代唯一的長距離通信方式,濟南城不拿下,山東境內的驛站都在敵人手裡,怎麼保證信息的通暢,沒有信息通暢,怎麼保證後續援軍的調度和集結?山東及周邊的敵人情報怎麼收集?

更多驛站請參見明代驛站考附圖

2.糧食征集:

糧食征集和補給能力是決定動員規模的關鍵,否則你就是集結了部隊,也沒能力走到目的地,半路就餓的跑光了。

上哪裡去找大量的糧源?當然是城市!

在山東,只有濟南府具有征集全省各地糧食的能力,不是指武力強征,強征只能導致民反。而是通過官僚系統、商人和糧食中介管道在山東全省進行大宗採購,當然也可以通過商人從周邊省份河南、江蘇採購。

不拿下濟南,這些資源就都是敵人的。

3.補給運輸:

因為沒有好的運輸工具和存儲方式,維持和保護一條補給線的成本十分高昂。與其維護一條線,不如維護多個點。

就像驛站的方式,提前在沿途準備好補給,可以保證數量而且更穩定。所以攻打沿途城池就很重要了,前軍拿下城池,後面的援軍到達後就可以得到給養補充。

另外,京杭大運河是唯一可以進行大規模運輸的管道。占領濟南可以確保運河山東段內的安全,將來在前邊打仗,後面就不會被敵人卡住脖子。

看上面的地圖,假設你從北京調集兵力去南京,你能忽視濟南的存在嗎?上圖來自《華夏地理》雜誌,《偶然抑或必然――運河中的地理因素》作者:李孝聰

上圖來自《山東省歷史地圖集》

4.軍力補充:

山東是人口大省,占領濟南,可以招募全省男丁快速補充軍力。當然山東的稅收也是軍餉的重要補充。還有各種軍用物資,例如武器、火藥,都可以通過城市商人在全省的管道獲得。

這比從北京肩扛手提好多了,甚至可以做到,說好集結地址,直接快遞送貨上門,更能保證源源不斷的補充。你繞城而過,這些就都在敵人手裡,生命線隨時可能被切斷,更有腹背受敵的風險?

5.前線士氣:

如果以上因素,有一個不能保證,前線軍隊的士氣就會動搖。

信息沒有、糧食吃光、援軍被阻、武器不足、退路已斷、腹背受敵,無論哪一個發生,在戰爭期間都會導致致命的結局。一旦敵軍來襲,本來拼一下就能打贏,如果士兵無心戀戰,關鍵時刻就可能導致全線潰退。

沿途劫掠為什麼不可行?

小規模的軍隊沿途劫掠是可以的,但是大規模軍隊是不可能的。因為軍隊前鋒已經劫掠光了,後面看到的都是一片焦土。

老百姓也不是傻瓜,聽說軍隊來了,早就藏起糧食,拿著細軟躲進深山,你去哪裡劫掠?還有憤怒的百姓會組成鄉勇進行不斷襲擾,趁著人困馬乏的夜裡,縱火、炸營……那不等同於給敵人送志願者,自己陷入人民戰爭的海洋嗎?

什麼情況下可以繞過城池?

在不需要補給線,快速奔襲,快攻快出的情況下,可以繞過。

這在古代戰爭中,只有騎兵可以做到。

燕王就是防禦蒙古的,所以朱棣的騎兵數量和質量是具有絕對優勢的。建文二年朱棣強攻濟南不破,被迫撤退。建文四年朱棣吸取教訓,直接繞過濟南,快速行軍直取南京,才幹掉建文。

還有周邊外圍的遊牧民族對中原三千年來不斷的襲擾,都是繞過城池的,匈奴、柔然、鮮卑、拓跋、突厥、契丹、女真、吐蕃……快速繞過,直取京城的精彩戰役都是如此。

偶爾我們屌絲逆襲,例如霍去病和衛青深入漠北對匈奴的出擊,也是如此。

為何消耗戰沒有意義呢?畢竟消耗戰對人多或者是資源多的一方有利呀?

為了消耗而消耗沒有任何價值,達到戰術目的才是最重要的。

換位思考,你帶著一千疲憊不堪的士兵行軍,到達一個從來沒來過的陌生地方,可能是敵人的地盤,突然聽說前方有敵軍,你的第一反應是什麼?沖上去,把自己和弟兄的命都拼上,玉石俱焚?不,你的第一反應是擔心對方人太多,想知道對方多少人吧!

派出輕騎兵偵查,同時通知後隊變前隊,隨時準備撤退,如果情報回來說對方人很多,不要猶豫,趕快有組織的撤退,和後面的援軍合流後再進攻。

如果對方人少,也可能是陷阱,不能衝,找個有利地形,構築防禦工事,安營紮寨。

因為信息不對稱造成雙方都很恐懼,都不知道對方有什麼陰謀,這時候經驗豐富的主將,都會選擇最安全的方式,就是停下、防禦、觀察或撤退。

下圖是《維京傳奇》Vikings S01E07 裡維京人修的工事!

修的這麼簡陋,卻能讓擁有騎兵優勢的Aethelwulf沒有必勝的把握,錯失了進攻良機。太節約成本了,不過導演的意圖我們知道了。

結論

在古代戰爭中,因為長蛇形的行進隊形,城市是軍隊獲得沿途補給的戰略節點。

軍隊通過後,為了後勤補給線和後方防禦的安全,也最好不要繞過城市。

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