秦朝為何稱「秦」、漢朝為何稱「漢」?古代中國這些國號是什麼意思?怎麼來的?

中國在「上下五千年」的歷史進程中,曾出現過很多不同的名稱,不同朝代的這些名稱也叫「國號」。

隨著朝代的更迭,「國號」一直在不斷地變換;從上古第一個國號「夏」起,到最後一個封建王朝的國號「大清」,中國古代用過的「國號」多達好幾十個,其中統一的封建王朝所用過的「國號」主要有「秦」、「漢」、「晉」、「隋」、「唐」、「宋」、「元」、「明」、「清」等。

這些封建「國號」都是怎麼來的?從史料所記來看,都與「龍興之地」有關,暗藏風水玄機,國號直接關係國運的長短,並非無稽之談。

「秦」——緣於一種牧草名的國名

圖:秦朝開國皇帝——嬴政畫像

秦朝是中國第一個封建王朝,國號為「秦」。關於「秦」的由來,過去民間說法不少,其中有一種說法是 「始皇帝」嬴政想「春秋萬代」,所以國號取一個「秦」字。

這種說法的依據是「秦」字是「春」字頭、「秋」字旁,既有「春」,又有「秋」。實際上,這是後世拆字先生的附會。「秦」這個國號到底是怎麼來的?古今史家都曾做過研究。

就「秦」字本義而言,是一種牧草—草谷的名字。在甲骨文、古陶文上,就是一種草的形象,清人趙之謙的篆書仍具此形(見下圖)。

圖:趙之謙篆書「秦」

東漢文字學家許慎,在《說文解字》中將「秦」字歸入「禾」部,並釋稱:「伯益之後所封國。地宜禾,從禾,舂省;一曰秦,禾名。」伯益,也寫作「伯」、「柏翳」等,他是嬴姓的始祖性人物。

據《史記·秦本紀》記載,伯益生前是舜帝的臣僚,主管畜牧業,因為工作很出色,舜帝賜為「嬴」氏。舜帝當年還作出預言,稱伯益的後代必將興旺發達,即所謂「爾後嗣將大出」。果然,在二千多年後,嬴姓後代中出了中國歷史上第一位皇帝。

伯益為其氏族獲得了「嬴」姓,但與國號「秦」字無關。讓「秦」字成為嬴氏家族封地的,是名叫嬴非子的人。伯益之後,其後裔承繼了祖業,到嬴非子時,中國歷史已進入周朝。嬴非子負責給周王室種秦養馬,是當時出名的「養馬專業戶」。

嬴非子因為馬養得好,得到了周王的賞封,嬴氏家族首次分封到了一塊屬於自己的土地,此即《史記》中 「分土為附庸」一說。周王或許無所謂的一次分封,卻分給嬴氏一塊天賜般的風水寶地,嬴氏如草谷一樣,如春天雨後的小草,綠意盎然,充滿生機。

正是這次分封,最原始的秦國出現了。

圖:毛澤東書「秦」

這塊封地在哪裡呢?在嬴非子的馬草種植基地—今甘肅天水境內的犬丘一帶(另有一說,在今陜西境內的「秦亭」周邊),此地為「汧渭之會」處,水源豐富,盛產「秦」這種牧草。嬴非子受封後,遂用「秦」來為這塊封地命名,《史記》中說的「邑之秦」即指此事。

古代國號多從封地名、封賜號中選字,給嬴氏家族帶來莫大榮耀和好運的「秦」字,理所當然地被選中為國名。此時的秦國很小,連諸侯國都不是,僅是諸侯國下面的附庸小國,大小頂多相當於現代的三線市級小城。

然而,小秦國卻為日後的大秦帝國預備了國號。公元前221年,嬴政在「滅六國」、建成「大中國」後,自然而然地繼續延用早已威震天下的「秦」字為國號。

但「秦」這個國號真有沒毛病?後世民間附會,「秦”字不是好字,不是「春秋萬代」,而是「春不是春,秋不是秋」——春秋不壽,預示江山坐不長。果然,在中國歷史的長河中,如大流星一般,很快從天際消失了。

「漢」——  劉邦起初不喜歡的國名

圖:漢朝開國皇帝——劉邦畫像

封建中國的第二個國號,是漢高祖劉邦所定的「漢」。

嬴政開創了大一統的封建中國,但短短15年的時間即告滅亡,被漢朝取而代之。公元前202年二月初三(甲午日),開國皇帝劉邦在今山東定陶境內的汜水之陽稱帝,定國號為「漢」。

對於「漢」這個國號,劉邦當初很不喜歡,甚至覺得是一種屈辱。如果不是開國功臣蕭何做他的思想工作,很可能就沒有「漢」這個國號了。劉邦之所以討厭「漢」字,與西楚霸王項羽有關。

圖:顏真卿書繁體「漢」

秦末天下大亂,農民起義風起雲湧。到最後能夠問鼎天下的,只有劉邦和項羽兩位起義軍首領。說起來,劉邦和項羽還算是「蘇北老鄉」,劉邦老家在徐州沛縣,項羽老家在宿遷,相鄰著呢。

據《漢書·蕭何傳》記載,當時實力占上風的項羽,與劉邦達成「君子約定」:「先入關破秦者,王其地」。意思是,誰的軍隊先開進函谷關,打到秦朝的老窩,誰就稱王。項羽沒想到劉邦占先。按約定,劉邦應該在關中當老大,封為「關中王」什麼的。

但當時由於有「得關中者得天下」的說法,實力占上風的項羽自然不願拱手相讓,但又不能說話不算數。於是將漢中、巴蜀讓給劉邦,立其為「漢王」。

劉邦對項羽的做法十分惱火,當即要向項羽開戰。蕭何勸他說:「雖王漢中之惡,不猶愈於死乎?」蕭何的意思是,雖然在漢中稱王不如在關中那邊好,但總比去死好吧?為使劉邦打心眼裡信服,蕭何還引經據典地說:「漢」這個字太好了,很偉大,立你為漢王是天意。

圖:顏真卿書簡體「漢」

《漢書·蕭何傳》中記述了蕭何的這段原話:「《周書》曰”天予不取,反受其咎”。語曰”天漢”,其稱甚美。」古代天文學上的「漢」,代指的是天河。皇帝自認為「天子」,也是天上人。

所以與「天」搞到一起的「漢」字,對想當皇帝的劉邦來說,絕對是一個好字。唐人顏師古曾註稱:「以漢配天,此美名也。」

到劉邦稱帝建國前,「漢王」稱謂已聞名天下。所以,在建國時選用這麼美好的「漢」字作為國號,顯然已水到渠成。後來的事實證明,「漢」確實不錯,連東漢在內,給劉姓王朝帶來了長達400多年的國運。

「漢」如今已成了中華民族的榮耀,我們的寫書的文字被稱為「漢字」,即此國號而來。”漢”字是水旁,代表天河不虛,但河多”水”,掌控不好流向就容易分叉,東西漢的出現也許就是冥冥之中的一份天數。

實際上,「漢」的全部就是水,其玄機在《荀子·王制篇》中,「庶人安政,然後君子安位。傳曰:‘君者,舟也;庶人者,水也;水則載舟,水則覆舟’。」國運長短,在人不在天!

「隋」——本應該是「隨」的國名

圖:隋朝開國皇帝——楊堅畫像

在西漢末年,中國還曾短暫出現了一個國號—「新」。

這是王莽篡位後,啟用的國號。為什麼看中了「新」字?王莽曾在漢成帝永始元年(公元前16年)被封為「新都侯」, 因為「肇命於新都」,所以「應作新天王」。無奈,王姓新朝也國運不濟,頭尾算在內,與秦朝一樣,也歷15年而亡。

此後,中國進入了長達370年的分裂割據狀態,出現了第一個國號興廢的頻繁期。這一時期,包括南朝、北朝在內,出現的國號有近20個,「魏」、「蜀」、「吳」、「晉」、「宋」、「齊」、「梁」、「陳」、「周」等,都曾被用作國號。一直到楊堅取代北周建國後,中國才重新有了一個大一統的國號「隋」。

圖:衡方碑「隋」

「隋」這個國號的由來,我在我的《北京晚報》「一方鉤沉」專欄(每周一期,每周五見報,本文也首發於此專欄)裡曾講過,源於隋文帝楊堅的「隨王」。為何國號不是「隨」字而是「隋」?原來楊堅忌諱「隨」字中間那條「腿」,即「辶」。他認為「辶」不吉利,國運會「隨之而走」,於是將「隨」字的「腿」砍掉,成了「隋」。

南宋吳曾《能改齋漫錄·事始》中「古無隋字」條記載:「”隋”字古無之。文帝受禪,以魏、周、齊不遑寧處,惡之,遂去”走”,單書”隋”字。」

需要指出的是,「隋」字並非吳曾所說的「古無之」,在先秦時期已存在此字。《周禮·春官·守祧》中便有「既祭,則藏其隋與其服」的說法。

楊堅去「辶」取「隋」,初衷是想借「隋」字給新朝帶來好運,延長國運。但很快有人發現,「隋」字還不如「隨」字,並不吉利。《說文解字》稱:「隋,裂肉也」。所謂「裂肉」,就是用手撕好來祭祀神靈的肉品。

試想,一個王朝是一塊「祭肉」,國運還能長久嗎?隋王朝在建國38年後,真的成了李姓唐朝的一塊「祭肉」。

「唐」——  歷史上最「牛」的國名

圖:唐朝開國皇帝——李淵畫像

中國歷史上最「牛」的國號當數「唐」,存在時間長達289年。這也是至今唯一一個有資格與「漢」相提並論的國號,史學界習慣合稱為「漢唐」。

「唐」是李姓所建王朝的國號,開國之君是李淵。「唐」字與李姓結緣可上溯到李淵的祖父李虎這一代,李虎在北周初被封為「唐國公」,地盤就在今太原一帶。從此,「唐」字成了李家的符號。

隋大業十二年(公元616)年,李淵「奉詔為太原道安撫大使」。接到朝廷這個安排後,李淵「私喜此行」。大業十三年(公元617年),隋煬帝乾脆讓李淵待在太原,敕其為太原留守。李淵這下更高興了,「私竊喜甚」。

李淵為何這麼興奮?他私下對二兒子、日後的太宗李世民說的話道破了天機:「唐固吾國,太原即其地焉。今我來斯,是為天與。」原來,太原是李家的吉祥地、發跡地,而且還是塊「風水寶地」,曾作「帝王都」,是堯帝的封地「唐國」所在,史書上稱堯帝為「唐堯」就是這個原因,因為唐堯曾居陶地,又稱「陶唐氏」。

此外,李淵在留守太原的當年,還發生了一件奇事,在李淵反隋的起兵地晉陽(今太原西南晉源鎮),挖到一塊大青石,這塊青石像龍形,上面有4個紅字「李淵萬吉」。據唐李璋《太原事跡雜記》,當時留守的四子、齊王李元吉趕緊把它拿給李淵看,李淵更堅定了稱帝的決心。

圖:唐玄宗李隆基書「唐」

顯然,所謂奇事都是附會出來的,甚至是李淵本人「策劃」的。但「唐」字對李家來說屬祥瑞字卻是毋庸置疑。日後大功告成,用「唐」字為國號,當然就是不二的選擇。

李淵定「唐」字為國號,據說還因為這是個好字。漢班固《白虎通·號》稱:「唐,蕩蕩也。蕩蕩者,道德至大之貌也。」《說文解字》亦稱,「唐,大言也。」可見,早在秦漢時期,「唐」就被公認為美字,引申為「大」的意思。

什麼才算大?「惟天為大」,這正是一個王朝的國體所在。事實證明,「唐」確是很「大」,國運綿長近三百年,為中國古代最強大最昌盛的國家。

但是,研究古文字的都知道,古字「唐」字等同「螗」,是一種蟬,古人眼裡的蟲。而甲骨文的”唐”字,就是一種蟬的形狀。在清末民初大書畫家吳昌碩的作品中,仍能找到這樣寫法的唐字(見下圖)。所以,民間戲稱,大唐再牛,終究不過是一條蟲。

「宋」——「天地陰陽人事際會」的國名

圖:宋朝開國皇帝——趙匡胤畫像

國號用字自然都是選能帶來好運、喻義美妙的字。當年武則天改唐稱帝,當了女皇后,一度用「周」字作為她新的國號。因為她認為「周」字「義美而氣壯」,不輸於「唐」。

「唐」之後,中國又進入了第二波頻繁更換國號時期。在70餘年的時間,先後出現了「五代十國」,是北周大將趙匡胤結束了中國的分裂局面,重新做到了中國的南北統一,建立起宋朝。

宋朝建國於建隆元年(公元960年)正月初五(乙巳日)。《宋史·太祖本紀》稱:「定有天下之號,”宋”。」趙匡胤取「宋」字為國號,通常認為因他曾任宋州(今河南商丘境內)節度使,趙姓由此地發達。用宋真宗在《升宋州為應天府詔》中的話說,宋州「乃帝業肇基之地」。

一個國號的選用,往往因素並不單一,趙匡胤選「宋」為國號也是這樣。原來上古時期宋州就是一塊「龍興之地」,先秦時期曾誕生過宋國。更重要的是,上古商朝遠祖高辛氏(帝嚳)的長子閼伯曾遷居於此,並擔任唐堯的「火正」,負責火種。「五行」說認為,趙匡胤命屬「火德」,宋朝因此也被稱為「火宋」。

圖:褚遂良書「宋」

試想,一個將「火」奉為吉祥物的王朝,與幸運的「火神」相遇,自然是大吉大利的事情。再者,商朝又稱「殷朝」,或「殷商」,而趙匡胤的父親名叫趙宏殷,兩個跨越歷史時空的「殷」字,又神奇地碰到一起,這是「天地陰陽人事際會」。種種機緣巧合決定了趙匡胤要選「宋」字為國號,因為這是「天意」。

可是,事實上「宋」字並沒有給趙姓江山帶來多少好運,相反一直被北方的遼、金、元欺負,逼得割地送錢求和。最恥辱的是,靖康二年(公元1127年)二月,徽宗、欽宗竟然讓金兵擄走了。之後偏居臨安的南宋也未能安穩多久便被蒙古人滅掉,宋朝終從歷史上消失。

所以,民間早有一種說法,趙匡胤選定的國號「宋」並不吉利。如東漢訓詁學家劉熙便沒有看好「宋」字,他在《釋名·釋州國》中稱:「宋,送也。地接淮泗而東南傾,以為殷後,若雲滓穢所在,送使隨流東入海也。」如果趙匡胤和他的臣僚當年能考慮一下劉熙的意見,或許宋朝將另有國號?或許不會早早把江山也「送」人了?

「大元」——首次「以義而制稱」的國名

圖:元朝開國皇帝——忽必烈

蒙古軍隊在滅了南宋後,歷史出現了第一個由少數民族統治的中國,這個中國於公元1271年十一月啟用「元」為國號,史稱「元朝」。

其實,元朝的國號並非單字「元」,而是雙字「大元」,這也是古代中國首次起用「雙字」國號。以前的所謂「大漢」、「大唐」、「大宋」,僅是國號前加「大」的尊稱,並不是定稱。在元朝以後,用雙字或多字國號成歷史潮流,如「大明」、「大清」。

元朝早期國號使用的是蒙語,漢語音譯叫「也可蒙古兀魯思」,簡稱為「大蒙古國」,可能覺得名字太長使用不便,後又改稱為「大朝」。再之後,元世祖忽必烈於公元1271年頒布《建國號詔》,放棄蒙語國號,採用漢語國號,「建國號曰”大元”。」

圖:米芾書「大元」

這個國號取自《易經·彖傳》,首卦「乾」卦的斷語是,「大哉乾元,萬物資始,乃統天。」 「大元」就是從「大哉乾元」四字中抽取來的。顯然,如此氣象萬千、氣勢非凡的國號是忽必烈不能想到的。從史籍記載來看,「大元」確非忽必烈原創。《建國號詔》出於精通漢學的女真人徒單公履之手,而奏請啟用「大元」二字的是漢臣劉秉忠。

值得注意的是,以前的「秦」、「漢」、「唐」、「宋」等國號,都是從封國、封號、官職中選字,元朝國號的命名方法突破傳統,純是取字面意義,是一種全新的國號命名概念,即所謂「以義而制稱」。

不過,「大元」這個國號意思是重疊的,「元」也是大的意思。元朝只圖「大」,卻未多考慮如何讓國運綿長,長治久安,因此只歷98年而亡。

「大明」——帶有濃厚宗教色彩的國名

圖:明朝開國皇帝——朱元璋民間畫像

元朝亡國後,朱元璋奪得了天下,定都應天(今南京)建國,國號「大明」。

「大明」,是帶有濃厚宗教色彩的國號,這也是大一統中國的國號中惟一一個與宗教有關聯的國號。「大明」到底是何意?這要說到反元起義軍中韓山童主管的「紅巾軍」。

韓山童出生於白蓮教世家,其祖父就是利用白蓮教來「惑眾」,從而動員了大批民眾跟著他造反,拉起了「紅巾軍」。在韓山童成為白蓮教的新教頭後,他拋出一條成元預言:「天下當大亂,彌勒佛下生,明王出世。」

韓山童把自己當成了出世的「明王」但沒「王命」,被捕殺後其子韓林兒繼位,尊為「小明王」。公元1366年十二月,朱元璋在迎請小明王到應天時,密令手下將小明王沉斃江中,朱元璋順利排除了日後登基障礙,成了「明王」。公元1368年正月,朱元璋在應天稱帝,將國號確定為「大明」。

明人孫宜在《大明初略》中稱:「國號大明,承林兒小明號也。」這說明,明朝國號「大明」是受到了白蓮教的影響。白蓮教源於佛教淨土宗,信誦《大阿彌陀經》,經稱阿彌陀佛是「諸佛光明之王」,意即「明王」,他是無量壽佛,「其光明所照,無央數天下幽冥之處,皆常大明。」

圖:王羲之書「大明」

朱元璋小時曾遁入佛門,當過和尚,稱帝後自然更相信「明王出世」一說,對「大明」格外看好。朱元璋很聰明,他選「大明」為國號,既符合教義,又容易取得政權的合法性,贏得信眾的擁護。

現代明史專家吳晗也認為明朝國號涉宗教,但他稱「大明」出自「明教」(摩尼教)的經典「大小明王出世經」中。

「大明」國號中最核心的字是「明」,對於此字,當時的「理論界」解讀為「日月相依」、「交放光輝」。進一步考證,朱元璋的遠祖為先帝顓頊之子祝融,祝融又叫「朱明」,是個火神,而朱元璋被認為與趙匡胤一樣,是「火德之君」,崇尚火一樣的紅色。

這般巧合被當時的學者大加渲染、附會,認為朱姓建立明朝,上古時就「注定」了。

但擁有」日」、「月「,並非就有全部。武則天就覺得「明」字缺點什麼,感到不夠氣魄,於是在下面加一個「空」字,變成了「曌」。這位女皇帝認為,天空的日月無邊,位極天下,但殊不知這是「四大皆空」,目空一切。

朱元璋起這個國號,與武則天犯同樣的一個錯誤——目空一切,目中無人,峻刑濫殺。而得人心者得天下,日月的光輝只給眷戀生命的王朝、愛惜生靈的王朝。

「大清」——專克明朝之「火」

圖:清朝開國皇帝——皇太極畫像

「明」代表「火」,而能滅火的則是「水」,即所謂「水克火」。這個說法,竟然真的應驗了,滅掉明朝的,最後真是從東北水邊走出來的滿人。

雖然這是巧合,但滿人在入主中原住進北京紫禁城後,新國號選了一個帶水的「清」字,不能不讓人往「水克火」方面聯想。

滿人是曾建大金國、與宋朝對立的女真人後裔中的一支。所以,清太祖努爾哈赤在公元1616年正月初一,於今遼寧境內的赫圖阿拉建國時,即定國號為「金」(漢譯)。但是明朝並不把這個金國當回事,認為明朝的「火」能克掉「金」。

公元1636年四月十一日,皇太極繼位,並決定改國號,易「金」為「大清」,不僅國號「去金化」,族名「女真」也改叫「滿洲」,開始與明朝「平起平坐」。

國號裡有「水」,族名裡有「水」,明擺著是要澆滅朱姓明朝之「火」。但是,這樣的推測是漢人的思維。滿人起國號「大清」,到底出於什麼考慮?史料上並沒有記載。不過,後來乾隆皇帝在《欽定滿洲源流考》的禦制詞裡曾透露出一點信息:「天造皇清,發祥大東。」

《說文解字》稱:「皇,大也」,所謂「皇清」,就是「大清」。下面一句「發祥大東」,則交代為何取用「清」字的原因。滿人生活、發跡於東方,東方為四方之首,乃「老大」。根據傳統的五行五色相配原理,東方系青色,是「大青」。「青」與「清」相通,「大青」即「大清」。

圖:柳公權書「大清」

這種詮釋也是有依據的。《釋名·釋言語》中即有:「清,青也,去濁遠穢,色如青也。」而且,天的顏色也是「青」的,「大清」又有「受命於天」的意思。就「清」字本義而言,還有「太平」的含義,「永清四海」,這也是奪得一統江山的滿人所希望的。

事實上,「大清」也非新詞,早在先秦時期就已出現,且與「大明」伴存。《管子·內業》中稱,「鏡於大清,視乎大明。」就此,有學者認為皇太極國號取「大清」,有壓「大明」的考慮。

總的說來,「大清」為國號寓意極多,既有「發祥大東」、銘記發祥地的考慮,又結合了元朝「以義而制稱」命名國號的做法。

但任何國號都是好壞參半,實與選什麼樣的字無關。好也在人,壞也在人,總有滅亡的時候。在出家人看來,「大清」即大空,到頭來終歸東流去。

「以史為鏡,可以知興替」,這是中國最有為帝王之一、大唐王朝皇帝李世民說的話。一朝所亡,實不怪國號吉兇、風水好壞,而在人主。

最後多句嘴,為政者要積德,得民心者得天下,得民心者則國有德,國有德則國運久長。即便因天災人禍滅了,後人也會記著,如漢如唐!

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古今多少事,都付笑談中(陳博文,筆名秋雨,中文碩士,今日福建總編、陽光麗人董事長、保護大熊貓協會理事。新浪微博:@評論古今騰訊微博:@陳秋雨投稿郵箱:[email protected]

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